Tornados deixam rastro de devastação em seis estados: atualizações ao vivo

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Crédito…William DeShazer para The New York Times

Temia-se que dezenas de pessoas morressem, e comunidades em todo o meio-oeste e sul estavam cavando os escombros no sábado, depois que uma série de tempestades e tornados excepcionalmente poderosos varreram seis estados durante a noite.

O governador Andy Beshear, de Kentucky, disse que pelo menos 70 foram mortos e o número de mortos no estado pode aumentar para mais de 100. O estado foi atingido por quatro tornados, disse ele, incluindo um que permaneceu no solo por mais de 320 quilômetros .

Em Mayfield, Ky., Cerca de 110 pessoas se amontoaram dentro de uma fábrica de velas quando um tornado a atingiu. Cerca de 40 pessoas foram resgatadas, mas Beshear disse acreditar que “dezenas” foram mortas lá. Em uma entrevista coletiva no sábado, autoridades locais abaladas disseram que estavam lutando para vasculhar os destroços em meio a estradas bloqueadas e perda de água e eletricidade.

“Este foi o tornado mais devastador da história do nosso estado”, disse Beshear na entrevista. “O nível de devastação é diferente de tudo que eu já vi.”

Outros estados também foram duramente atingidos. As autoridades disseram que pelo menos seis pessoas foram mortas em um depósito da Amazon em Illinois, quatro morreram no Tennessee e duas morreram no Arkansas.

As tempestades – nuvens escuras e imensas em funil que rugiam pela paisagem noturna – destruíram casas, igrejas e empresas, incendiaram edifícios e derrubaram um trem com 28 vagões vazios de seus trilhos, deixando cenas sobrenaturais de destruição.

Em Mayfield, entre as comunidades mais atingidas, o centro da cidade se tornou um labirinto perigoso de linhas de serviços públicos derrubadas, galhos de árvores pendurados e escombros espalhados. Jesse Perry, o juiz executivo do condado de Graves, que inclui Mayfield, disse que as autoridades locais estavam “nas trincheiras, tentando encontrar pessoas”.

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“Precisamos de suas orações”, disse ele, com a voz vacilante em uma entrevista coletiva no sábado. “Nós precisamos da sua ajuda.”

O presidente Biden disse que tinha aprovou uma declaração de emergência para Kentucky, permitindo que recursos federais fluam para o estado.

“Vamos superar isso, e vamos superar isso juntos”, disse Biden em entrevista coletiva. “O governo federal não vai desistir.”

No Arkansas, um homem de 94 anos morreu e cinco pessoas ficaram feridas quando um tornado demoliu a casa de repouso Monette Manor, disse o prefeito de Monette, Bob Blankenship.

Mandi Sanders, que trabalha na casa, disse que funcionários ajudaram os residentes a cobrir a cabeça com travesseiros para protegê-los de vidros e detritos antes que as paredes desabassem e partes do telhado desabassem.

“Era como um trem rugindo”, disse ela. “Eu não pensei que isso iria acabar.”

Uma pessoa também foi morta em uma loja da Dollar General nas proximidades de Leachville, Arkansas, disse o governador Asa Hutchinson.

“Provavelmente, a coisa mais notável é que não há perda maior de vidas”, disse Hutchinson em entrevista coletiva.

Os cientistas não têm certeza se há uma ligação entre as mudanças climáticas e a frequência ou intensidade dos tornados, em parte devido aos dados limitados. Mas os pesquisadores dizem que nos últimos anos os tornados parecem estar ocorrendo em grandes “aglomerados”, e que um chamado beco do tornado nas Grandes Planícies – onde ocorre a maioria dos tornados – parece ser mudando para o leste.

Pelo menos seis estados – Arkansas, Illinois, Kentucky, Missouri, Mississippi e Tennessee – foram atingidos por tornados na noite de sexta-feira, de acordo com relatórios do Serviço Nacional de Meteorologia.

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Os tornados faziam parte de um sistema climático que estava causando estragos em muitas partes do país, causando nevascas substanciais em partes do meio-oeste e no oeste dos Grandes Lagos, disse Bill Bunting, chefe de operações do Storm Prediction Center.

O Departamento de Polícia de Edwardsville, em Illinois, disse no início do sábado que as tempestades resultaram em “danos catastróficos a uma parte significativa” de um depósito da Amazon. Seis pessoas morreram e foi confirmado que 45 pessoas escaparam do prédio, disse James Whiteford, o chefe dos bombeiros, em uma entrevista coletiva na noite de sábado.

“No início desta tarde, a parte da resposta deste incidente chegou ao fim e agora estamos focados exclusivamente na recuperação”, disse o chefe Whiteford. As autoridades continuarão a procurar pessoas pelos próximos três dias durante o dia, disse ele.

Os esforços de resgate complicados foram milhares de cortes de energia em toda a região. Cerca de 77.000 clientes em Kentucky e 53.000 clientes no Tennessee estavam sem energia na noite de sábado, de acordo com PowerOutage.us.

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