Teste crítico do foguete lunar gigante da NASA que foi interrompido devido a uma “ falha de componente principal ”

O foguete Massive Moon da NASA teve um problema de motor durante um teste crítico no sábado, e o bug pode atrasar os esforços da agência Astronautas voltam para a lua.

O foguete, chamado de Sistema de Lançamento Espacial (SLS), foi projetado para finalmente ficar a uma altitude de 365 pés (111 metros) e transportar astronautas para a lua em meados da década de 2020.

O sistema é uma parte essencial de um programa maior chamado Artemis, um esforço estimado de US $ 30 bilhões para trazer de volta sapatos à superfície da Lua pela primeira vez desde 1972. A NASA gastou cerca de US $ 18 bilhões no desenvolvimento do foguete.

O estágio central do SLS – a maior peça do sistema e seu backbone estrutural – foi montado e amarrado firmemente no Centro Espacial Stennis em Bay St. Louis, Mississippi, no sábado para realizar um teste de “fogo quente”.

Pela primeira vez, o míssil estava simultaneamente pronto para o lançamento Quatro motores RS-25 poderosos Como está no lançamento.

De acordo com a NASA, o palco base é o maior e mais poderoso palco de foguete do mundo. Ele hospeda cinco divisões principais, incluindo um tanque de 537.000 galões (2 milhões de L) para hidrogênio líquido, um tanque de 196.000 galões (742.000 L) para oxigênio líquido, quatro motores RS-25, computadores eletrônicos e outros subsistemas.

A Boeing é a contratada principal para o estágio, e a Aerojet Rocketdyne é responsável pelos motores RS-25, que são usados ​​para ajudar a impulsionar a frota de ônibus espaciais da NASA.

Os tanques de combustível foram enchidos com 733.000 galões de propelente criogênico no sábado, e os motores voltaram à vida por volta das 17:27 EST.

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“Foi quase como um terremoto”, disse o administrador da NASA Jim Bridenstein a repórteres em uma entrevista coletiva após o teste.

“Foi um momento maravilhoso. Ele trouxe alegria porque depois de todo esse tempo, agora temos um míssil. O único míssil na face do planeta que pode levar humanos à Lua é o lançamento de todos os quatro motores RS-25 ao mesmo tempo.”

Os motores deveriam funcionar continuamente por oito minutos. Porém, após um minuto de teste, o ECM enviou um comando para o controlador de fase primário desligar.

Equipes de trabalho no Centro Espacial Stennis ergueram o palco base em 22 de janeiro (NASA)

Os observadores viram um flash próximo à manta de proteção térmica que cobre o quarto motor. Pouco tempo depois, esta unidade registrou o MCF, ou “falha de componente principal”. Não está claro o que aconteceu.

“Na época em que fizeram a ligação, ainda tínhamos quatro bons motores operando a 109 por cento”, disse John Honeycutt, gerente do programa SLS do Marshall Space Flight Center da NASA, em entrevista coletiva.

Tudo capturado em uma transmissão ao vivo da NASA:

“O progresso que fizemos aqui hoje é incrível. Não, isso não é um fracasso. Este é um teste. E testamos hoje de uma forma significativa, onde aprenderemos como somos”, disse Bridenstein: “Estamos fazendo ajustes e voaremos para a lua.”

A equipe SLS passará os próximos dias analisando os dados do teste, avaliando o estágio base e os drivers para ver o que aconteceu e como proceder.

A NASA pode precisar refazer o teste de fogo quente

O fogo quente de sábado deveria ser a oitava e última etapa do programa “Green Run” da NASA, um programa projetado para testar exaustivamente todas as partes do estágio base antes de lançar o primeiro SLS, chamado Artemis 1 – um vôo de teste não tripulado atualmente programado para novembro. 2022.

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Mas esta linha do tempo pode ser irreal agora. Se as chamas estivessem bem, a NASA planejava enviar o foguete para o Centro Espacial Kennedy em Cabo Canaveral, Flórida, em fevereiro. Lá, os trabalhadores empilham todas as partes dos reforços necessários para enviar Artemis 1 ao redor da lua.

Não está claro quanto tempo a NASA levará para corrigir a falha do motor e atingir o estágio básico da Flórida agora.

“Depende de qual é esta anomalia e de quão difícil é consertá-la”, disse Bridenstein. “E temos muito que aprender a descobrir.”

“É muito bom que seja algo que pode ser facilmente consertado e podemos nos sentir confiantes em ir direto ao ponto e seguir o cronograma. Também é verdade que podemos encontrar um desafio que levará mais tempo.”

A agência pode ter que testar novamente o fogo quente. A equipe SLS queria pelo menos 250 segundos de acionamento dos motores em conjunto para obter alta confiança no carro. O teste do sábado durou pouco mais de 60 segundos.

Levará pelo menos quatro ou cinco dias para preparar as instalações do Stennis Space Center para outro teste. Se a NASA precisasse substituir os motores existentes por novos, os trabalhadores poderiam fazê-lo no local no Centro Espacial Stennis. Honeycutt estimou que levaria cerca de sete a 10 dias para fazer isso.

“Essa é a razão pela qual testamos”, disse Bridenstein. “Antes de colocarmos astronautas americanos em mísseis americanos, precisamos que eles sejam perfeitos.”

Este artigo foi publicado originalmente por Interessado no negócio.

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