Sudanês do Sul disputa a Seleção Olímpica de Refugiados | Voz da américa

KAMPALA, UGANDA – Quando o refugiado sul-sudanês Paulo Amotun Lokoro fugiu do conflito no estado da Equatoria Ocidental em 2006, ele mal sabia que acabaria participando de esportes internacionais. Ele simplesmente amava futebol, um jogo que costumava jogar com outros refugiados no enorme campo de Kakuma, no noroeste do Quênia.

Mas sua entrada para o mais alto escalão dos esportes – os Jogos Olímpicos – veio depois que ele foi encorajado a participar de uma maratona de construção da paz em 2015 em Kakuma. Foi organizado pela agência de refugiados da ONU e pela queniana Tegla Loroupe, uma atleta olímpica que foi a primeira mulher africana a vencer uma grande maratona, começando com a cidade de Nova York em 1994.

“Não sabia que iria longe. … Eu estava apenas correndo ”, disse Lokoro sobre a maratona de Kakuma. “Fomos para o campo e corremos. Eu não tinha a psicologia de estar na frente ou atrás. Meu objetivo era apenas seguir as pessoas passando na minha frente. Descobri que alguns caras estavam cansados ​​e então os liderei. ”

Agora Lokoro está entre um grupo de elite de 29 atletas – incluindo 10 originários da África – nomeado para a Equipe Olímpica de Refugiados do Comitê Olímpico Internacional. Ele competirá nos Jogos de Verão em Tóquio de 23 de julho a 8 de agosto.

Lokoro, um corredor que compete nos 1.500 metros, participou das Olimpíadas do Rio em agosto de 2016. Outros atletas que retornaram da equipe de refugiados incluem os corredores Anjelina Nadai Lohalith, James Nyang Chiengjiek e Rose Nathike Likonyen, todos originalmente do Sudão do Sul; a nadadora Yusra Mardini, da Síria; e a judoca Popole Misenga, da República Democrática do Congo.

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Outro corredor do Sudão do Sul, Matthew Lam Joar, retornará à Equipe Olímpica de Refugiados – desta vez como assistente geral da comissão técnica. Embora não tenha ido para o Rio, ele está ansioso para compartilhar suas experiências com outros refugiados.

“Vou torcer pelo meu time – um time do qual eu fiz parte e ainda [am] parte ”, disse ele. “Acreditamos que eles são os melhores porque têm coragem para começar a correr. Eles são de classe mundial, operando com os melhores do mundo. ”

A equipe de refugiados de Tóquio foi selecionada com base no desempenho atlético, status de refugiado confirmado pela agência de refugiados da ONU (ACNUR) e diversidade em termos de esportes, gênero e regiões.

Ao anunciar a equipe em junho, o presidente do COI, Thomas Bach, disse que era importante que os refugiados se juntassem a outros atletas de todo o mundo para “enviar uma mensagem poderosa de solidariedade, resiliência e esperança ao mundo”.

Robin Toskin, editor de esportes do Standard Group do Quênia, elaborou esse pensamento.

“Se você olhar para o que são as Olimpíadas, verá que se trata de estar em um mundo pacífico e melhor, onde há compreensão mútua, espírito de amizade, solidariedade e jogo limpo”, disse Toskin à VOA. “Para os refugiados, a participação nas Olimpíadas é um grande passo para a integração dos refugiados que vivem fora de seus países, que não saiu de sua criação, mas por causa de outras forças além de seu alcance.”

Lokoro disse que, embora esteja feliz por estar estabelecido no Quênia, ele espera pela paz um dia no Sudão do Sul para que possa competir em seu nome em competições internacionais como as Olimpíadas.

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“Um dia, uma vez, se meu país se estabelecer, talvez eu volte e represente meu país”, disse ele.

Os 29 refugiados que competem nos Jogos de Verão são do Afeganistão, Camarões, República Democrática do Congo, República do Congo e Eritreia. Outros são do Iraque, Síria, Venezuela, Sudão do Sul e Sudão. Eles competirão em uma variedade de esportes, como natação, atletismo, badminton, boxe, canoagem, ciclismo, judô, caratê, tiro, taekwondo, levantamento de peso e luta livre.

Os refugiados, seu país de origem e seus esportes são:

• Abdullah Sediqi, Afeganistão, taekwondo;

• Ahmad Alikaj, Síria, judô;

• Ahmad Badreddin Wis, Síria, ciclismo;

• Aker Al Obaidi, Iraque, luta livre;

• Alaa Maso, Síria, natação;

• Anjelina Nadai Lohalith, Sudão do Sul, pista;

• Aram Mahmoud, Síria, badminton;

• Cyrille Fagat Tchatchet II, Camarões, levantamento de peso;

• Dina Pouryounes Langeroudi, Irã, taekwondo;

• Dorian Keletela, República Democrática do Congo, pista;

• Eldric Samuel Sella Rodriguez, Venezuela, boxe;

• Hamoon Derafshipour, Irã, caratê;

• Jamal Abdelmaji Eisa Mohammed, Sudão, pista;

• James Nyang Chiengjiek, Sudão do Sul, pista;

• Javad Mahjoub, Irã, judô;

• Kimia Alizadeh Zenozi, Irã, taekwondo;

• Luna Solomon, Eritreia, tiroteio;

• Masomah Ali Zada, Afeganistão, ciclismo;

• Muna Dahouk, Síria, judô;

• Nigara Shaheen, Afeganistão, judô;

• Paulo Amotun Lokoro, Sudão do Sul, pista;

• Popole Misenga, República Democrática do Congo, judô;

• Rose Nathike Likonyen, Sudão do Sul, pista;

• Saeid Fazloula, Irã, canoa;

• Sanda Aldass, Síria, judô;

• Tachlowini Gabriyesos, Eritreia, pista;

• Wael Shueb, Síria, caratê;

• Wessam Salamana, Síria, boxe;

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• Yusra Mardini, Síria, natação

Este relatório se originou no serviço English to Africa.

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