SpaceX lança 60 satélites Starlink em um foguete usado para estabelecer recordes e picos de pouso

Cabo Canaveral, Flórida – SpaceX Ele lançou 60 satélites da Internet da Starlink em órbita nesta manhã (4 de fevereiro) em uma missão marcante na reutilização aprimorada da empresa.

Duas etapas Foguete Falcon 9 Coberto com 60 espaçonaves de banda larga lançadas do Complexo de Lançamento Espacial 40 aqui na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral hoje às 1:19 am EDT (0619 GMT).

Após cerca de nove minutos, o primeiro estágio do míssil retornou à Terra, pousando suavemente em uma das naves não tripuladas da SpaceX no Oceano Atlântico. A mega nave, “Claro que ainda te amo”, é uma das duas naves da SpaceX que recolhe os propulsores que caem e os retorna ao porto.

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Este foi o quinto lançamento do primeiro estágio do Falcon 9, que voou pela última vez há apenas 27 dias – a mudança mais rápida entre missões de qualquer booster SpaceX. O lançamento de hoje também foi o primeiro de quase duas decolagens consecutivas do Starlink; Outros 60 satélites estão programados para fazer o vôo na manhã de sexta-feira (5 de fevereiro) a bordo de outro avião Falcon 9.

O lançamento de hoje, batizado de Starlink 18, saltou para o próximo vôo, conhecido como Starlink 17. O Starlink 17 deveria decolar na segunda-feira (1 de fevereiro), mas foi atrasado devido ao mau tempo na área de recuperação e a necessidade de mais – vôo Verificações.

Por um tempo, parecia que o Starlink 17 também voaria esta manhã. Eastern Range, que supervisiona todos os lançamentos da costa leste dos Estados Unidos, SpaceX aprovado Para lançar o Starlink 17 hoje do Centro Espacial Kennedy da NASA, adjacente à Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral, menos de cinco horas após o lançamento do Starlink 18.

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Se isso tivesse acontecido, teria sido a primeira vez desde 1966 que duas missões orbitais foram lançadas da cordilheira oriental no mesmo dia, disseram oficiais da 45ª Asa Espacial. Via Twitter ontem (3 de fevereiro). Em 11 de novembro de 1966, o míssil Gemini e Atlas Agena foi disparado com um intervalo de apenas 99 minutos.

Este curto espaço de tempo pode acontecer entre os lançamentos do Falcon 9 porque a SpaceX opera a partir de duas plataformas de lançamento diferentes aqui na Flórida e também porque a Força Espacial simplificou os procedimentos de lançamento. Essa simplificação é possível em parte porque todos os mísseis Falcon 9 são equipados com um Sistema de Terminação de Voo Automatizado (FTS), o que reduz o número de pessoal necessário na unidade de controle para qualquer lançamento.

FTS é um recurso de segurança que destruirá um míssil de maneira controlada se algo der errado durante o vôo. O Falcon 9 é atualmente o único míssil americano que empacota automaticamente um FTS – o que significa que o computador de bordo do míssil pode detectar se algo está errado e, se estiver, desligar os motores do míssil antes da decolagem ou destruir o veículo em vôo.

Outros mísseis dependem de humanos para fazer esta chamada, mas como uma condição definida pelo Space Wing, todos os lançadores futuros (por exemplo, New Glenn da Blue Origin e Vulcan Centaur da United Launch Alliance) terão este recurso chave.

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Lançamentos duplos

Com o lançamento bem-sucedido de hoje, a SpaceX já depositou mais de 1.000 satélites Starlink em órbita. Há mais lançamentos por vir; A constelação de starlink da SpaceX consistirá de 1.440 satélites, e pode haver um fim Dezenas de milhares Nave espacial na rede.

Starlink 17, a outra parte do Double Header, estava originalmente programado para estrear na segunda-feira (1º de fevereiro). Inicialmente pressionado por 24 horas para permitir melhores condições climáticas na área de recuperação, depois atrasado várias vezes, causando uma mudança de lugares com Starlink 18. A SpaceX depende muito de sua frota de foguetes reutilizados, então a empresa quer ter certeza de que os esforços de recuperação são bem sucedido.

O Starlink 17 marcará a segunda vez que um dos primeiros estágios do Falcon 9 da empresa voou oito vezes. O impulsionador, conhecido como B1049, lançou um satélite de comunicações Telstar em setembro de 2018, ergueu o satélite Iridium NEXT em janeiro de 2019 e depois voou cinco missões Starlink diferentes.

Lançamento padrão

O primeiro estágio do Falcon 9 do Starlink 18, Augmented B1060, estabeleceu um novo recorde hoje para o tempo mais rápido entre voos: O B1060 voou com o satélite Turksat 5A para o espaço para a Turquia em 7 de janeiro. Antes disso, lançou um satélite GPS III para a Força Espacial dos Estados Unidos e enviou mais dois lotes Starlink também.

O lançamento de hoje foi o quarto em 2021 para a SpaceX e a 17ª missão geral da Starlink. Foi também o voo 107 geral para os trabalhadores do Falcon 9, bem como o 73º pouso de foguete da empresa.

A SpaceX voou 26 missões em 2020, das quais 22 foram em mísseis recondicionados.

A iteração atual do Falcon 9, que entrou em serviço em 2018, tem a capacidade de voar várias vezes com poucas renovações entre elas. Isso graças a uma série de atualizações – incluindo um sistema de proteção térmica mais robusto, aletas de malha de titânio e inserções mais duráveis ​​- que facilitam a reutilização.

Como tal, a SpaceX confiou fortemente em sua frota veterana de foguetes, já que agora relançou um total de 53 boosters de Estágio 1 desde o primeiro pousou na Terra Ferma em Cabo Canaveral em dezembro de 2015.

A SpaceX tem duas plataformas de pouso para aeronaves não tripuladas – “Claro que ainda te amo” e “Basta ler as instruções” – na Flórida, permitindo-lhe lançar (e pousar) mais mísseis. Os dois mega-navios estão estacionados em suas próprias zonas de recuperação, aguardando ação.

É claro que eu ainda te amo foi recentemente reabastecido após movimentada 2020. Ele fez seu trabalho pegando foguetes hoje, e “Just Read the Instructions” será acionado na sexta-feira.

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Pouso suave

A SpaceX também tem duas lanchas projetadas para restaurar o fluxo de carga útil, os cones protetores que circundam os satélites durante o lançamento. Ambos os barcos foram postados – GO Sra. Tree and GO Ms. Chefe – para trabalhar. Eles estavam no porto de Morehead City, Carolina do Norte, até que as condições climáticas melhoraram e a SpaceX pudesse lançar a missão Starlink 18.

Durante a maior parte da semana, o mar na área de recuperação estava muito agitado para os barcos, mas isso está resolvido hoje e a empresa pode recuperar com segurança todo o seu hardware.

GO Sra. Tree and GO Ms. Chief provavelmente irá colher as duas peças do presente – SpaceX Gifts Return to Earth in Two Metades – do oceano para reutilização futura. As metades do presente já foram usadas nesta missão antes.

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