RTL Hoje – Sidi Society: Uma tribo Indo-Africana esquecida em busca da glória esportiva

Rohit Majol escapou do racismo e da rejeição na Índia como parte de uma sociedade marginalizada com raízes na África – mas ele ainda sonha em trazer a glória do esporte para seu país.

O jovem de 16 anos faz parte de um grupo de adolescentes que praticam artes marciais em um campo coberto de mato e ensolarado perto de uma aldeia remota onde sua família vive no arriscado trabalho manual.

Crescendo perto de ralos abertos e bandos de moscas na aldeia de Jambor, ele e outros membros da comunidade Sidi foram vítimas de abusos devido às suas características escuras e cabelos cacheados.

Majgul, que abandonou a escola, vê seu treinamento de judô como a única maneira de escapar de uma vida de extrema pobreza e discriminação.

“Ninguém acredita em mim quando digo que sou indiano”, disse ele à AFP. “Eles pensam que eu sou africano, eles me chamam de nomes diferentes, eles me perseguem.”

“Também fui expulso do ônibus por causa da minha cor, mas coloquei tudo discretamente porque quero me dar bem nos esportes e criar minha própria identidade.”

Há dois anos, Majgul ganhou a medalha de prata no judô nos Jogos Juvenis da Ásia-Pacífico.

Sua determinação em representar a Índia no cenário internacional foi reforçada por uma campanha do governo para identificar atletas na comunidade Sidi, que se acredita ser descendente dos povos Bantu da África Subsaariana.

Acredita-se que alguns tenham sido trazidos durante a conquista islâmica do subcontinente indiano já no século VIII.

Os investigadores dizem que os portugueses trouxeram muitos outros para a Índia entre três e cinco séculos atrás.

– ‘Ninguém se preocupa conosco’ –

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Quando as autoridades coloniais britânicas aboliram a escravidão no século XIX, os Sidise fugiram para o mato temendo por sua segurança.

Eles gradualmente se estabeleceram na costa oeste, trabalhando como lavradores e operários enquanto adotavam a cultura e as línguas locais.

A Índia agora abriga cerca de 250 mil cedis, de acordo com os pesquisadores, a maioria dos quais vive em Gujarat e Karnataka – dois estados costeiros voltados para o extremo leste da África no Mar da Arábia.

Mas eles ainda são vistos como estranhos.

Aqueles que vivem em Gujarat são muçulmanos, o que os torna alvos de mais discriminação na Índia predominantemente hindu.

“Ninguém se preocupa conosco”, disse Majol. “Não há instalações em nossa aldeia – não há canos de água, banheiros adequados, nada.”

Perto de sua casa, crianças com cabelos emaranhados e sujos corriam descalços pelas vielas estreitas ladeadas por cabanas.

A esperança veio na forma de um esquema lançado em 1987 por um governo ansioso para aumentar a contagem das lúgubres Olimpíadas de Verão no país, com atletas indianos conquistando apenas nove medalhas de ouro no século passado.

“Estávamos investigando se o Sidney tinha uma vantagem genética”, disse à AFP o técnico de atletismo R Sundar Raju, que participou do projeto.

“Normalmente, um atleta indiano leva alguns anos para alcançar o nível nacional, mas Al-Sidi o fez em apenas três anos.”

Mas as autoridades abandonaram o projeto depois de sete anos, depois de perceber que meu pobre senhor estava mais interessado em um programa relacionado que encorajava os índios a seguirem carreiras esportivas, dando-lhes empregos públicos muito necessários.

“Eles vieram de famílias tão pobres que, no momento em que conseguiram um emprego com uma aula de educação física, aproveitaram a oportunidade e pararam o treinamento no meio do caminho”, disse Raju.

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– ‘Amaldiçoei o meu destino’ –

Nos anos que se seguiram, alguns mestres de Gujarat ganharam a vida organizando shows de dança para turistas ou treinando-os como guias florestais no Parque Nacional de Gir, um santuário para leões ameaçados de extinção.

O governo do estado revitalizou o programa em 2015, com foco principal no judô e no atletismo.

Os jovens promissores de Sidi agora estão treinando em uma academia esportiva estadual.

Um grupo sem fins lucrativos em Karnataka também está orientando 50 atletas ambiciosos da comunidade.

“Sentimos que esse grupo em particular tinha alto potencial, mas foi amplamente negligenciado”, disse Nitesh Chenwar, fundador da Bridges of Sports Foundation.

Shahnaz Lubi, uma aspirante a jogador de futebol de Jambur, agarrou a oportunidade de seguir uma carreira esportiva depois de ver seu pai trabalhador lutar para alimentar sua família.

“Eu costumava amaldiçoar meu destino. Mas um dia eu aprendi e participei de experiências esportivas”, disse ela.

Lobby disse à AFP que sonhava em competir nas Olimpíadas de 2024.

“Fui selecionado e enviado para a State Sports Academy. Não tenho amigos lá, mas isso não me incomoda. Só quero ganhar uma medalha olímpica e deixar o mundo saber que sou indiano.”

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