Revisão de ‘The Good American’: Trabalho de campo para a humanidade

Como funcionário do governo, por duas vezes tive a sorte de conhecer Robert Paul Gersony, cuja vida aventureira e consequente é o tema de uma biografia notável de Robert Kaplan, seu amigo há 30 anos. O Sr. Kaplan, o conhecido autor de uma dúzia de livros sobre relações exteriores, chama “The Good American” de seu “trabalho mais importante e ambicioso”, uma história inspiradora da “América no mundo mais amplo”.

Por quatro décadas, trabalhando principalmente como consultor contratado, Bob Gersony forneceu informações básicas aos líderes do governo dos EUA que salvaram inúmeras vidas – no sudeste da Ásia, América Central e do Sul, África subsaariana, Bósnia e outros lugares. Sua história é inspiradora porque afirma a possibilidade de que fatos, objetivamente pesquisados ​​e apresentados sem paixão, podem mudar a política para melhor. Seu trabalho também é a realização de um homem que era aparentemente “duas vezes excepcional” – dotado, mas também sofrendo de uma deficiência de aprendizagem.

“Ao longo da minha vida”, diz o Sr. Gersony, “eu só conseguia me lembrar do texto por meio do ato físico de digitar.” Conseqüentemente, ele odiava a educação formal e largou o ensino médio para entrar no Exército e servir em uma unidade de relatório de vítimas no Vietnã. Lá, ele adquiriu o que o Sr. Kaplan chama de “sua crença na sabedoria essencial da pessoa comum” – não o pensador ou teórico, mas o homem ou mulher que conhecia o mundo “apenas do nível de base da maneira mais imediata e concreta. ” A partir dessa crença, ele desenvolveu uma maneira única de construir relacionamentos de confiança com refugiados e pessoas deslocadas, capacitando indivíduos traumatizados a contar suas histórias dolorosas, mas reveladoras.

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Em 1984, o Sr. Gersony forneceu a solução para um problema humanitário que era particularmente preocupante para mim como secretário de Estado assistente para assuntos do Leste Asiático e Pacífico. Piratas tailandeses atacaram barcos de refugiados vietnamitas e estupraram, pilharam e mataram passageiros. Foi uma crise devastadora tanto por causa de sua escala – na ordem de 200.000 a 400.000 mortes de refugiados ao longo dos anos – e porque essas vítimas estavam sofrendo por terem sido aliadas dos EUA.

Fornecer os tailandeses com lanças da guarda costeira e aeronaves para patrulhar o Mar da China Meridional não foi uma solução, especialmente porque na maioria das vezes esses “piratas” estavam engajados na pesca comercial legítima; era difícil pegá-los em seus momentos oportunistas de atividade criminosa. Depois de entrevistar dezenas de vietnamitas vítimas, o Sr. Gersony percebeu que perseguir “piratas de conveniência em meio período” era inútil; melhor concentrar-se no elemento radical que se gabava de suas façanhas nos bares das docas. Esse era um trabalho para a polícia em terra, não para barcos e aviões de patrulha.

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