Restaurante peruano-japonês Sushi Nikkei é uma sensação de Long Beach em formação

Abrir um restaurante nunca foi algo que o peruano Daiwa Wong, morador de Long Beach, imaginou. E, no entanto, aqui está ela, semanas antes da abertura Sushi Nikkei no bairro de Bixby Knolls, em Long Beach, com seu melhor amigo que virou marido e agora parceiro de negócios, Eduardo Chang. A abertura é parte história de amor, parte agitação, e tem o potencial de derrubar a cena gastronômica de Long Beach. A área há muito tem uma tradição culinária orgulhosa (e crescente) própria, mas nunca teve um par como Wong e Chang.

“Long Beach é minha casa desde 2014, e do Eduardo desde que ele se juntou a mim em 2018”, diz Wong carinhosamente. “Esta é a nossa comunidade e queremos investir nela, e não em outra cidade.”

A abertura do Sushi Nikkei significa a primeira vez que um chef peruano vai construir um restaurante em torno da cozinha nikkei em Long Beach. Nikkei a culinária, que é derivada da palavra japonesa “nikkeijin”, que se traduz amplamente em emigrantes japoneses e seus descendentes, surgiu de mais de um século de imigração japonesa em toda a América Latina; hoje a cozinha nikkei está mais intimamente associada ao país sul-americano Peru. A cozinha nikkei usa ingredientes peruanos – pimentas ají amarillo, por exemplo, assim como douradas e outros peixes tropicais – e a influência japonesa tanto em sua origem quanto em técnicas para criar uma culinária exclusiva da cultura nikkei do país. E agora essa cultura está chegando a Long Beach em grande estilo.

Se Wong é o arquiteto do sonho comunitário que se tornou o Sushi Nikkei, é Chang quem está construindo a base culinária do restaurante. Um chef condecorado e celebrado no Peru, Chang se formou na escola de culinária Cordontec do país antes de passar anos aumentando sua reputação como chef de sushi itamae. Sua primeira grande chance veio no Edo Sushi Bar, antes de expandir para seu próprio restaurante Yume, que ele é co-proprietário com seu irmão e amigos do ensino médio em Lima, Peru. Juntos, o grupo conquistou um público local robusto, expandindo-se para um segundo local em outubro de 2021.

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Taco de atum crocante.

Chang também é um membro de “Geração com causa”, um movimento de mais de 50 chefs peruanos que se comprometeram publicamente a manter os fundamentos da gastronomia peruana. O Generacion con Causa é dirigido por Gastón Acurio, chef e embaixador da culinária peruana que ajudou a desenvolver a culinária peruana globalmente; e Mitsuhara Tsumura, chefe de cozinha do restaurante nikkei Maido, em Lima, que ocupa o sétimo lugar no ranking Os 50 melhores restaurantes do mundo. Ser um membro da Generacion con Causa é uma honra para Chang tanto quanto um mandato, propositalmente direcionado a trazer mais olhos para a culinária nikkei e peruana em geral em todo o mundo.

O Sushi Nikkei é a primeira incursão em restaurante americano de Chang. O cardápio traz tiraditos, peixe cru que é fatiado no estilo do sashimi japonês e servido com um molho apimentado logo antes do prato. A técnica de fritura japonesa de tempura também é usada para criar tacos de nori e rolinhos de sushi, uma ode ao Japão e ao Peru, bem como à robusta influência mexicana e japonesa do sul da Califórnia. Chang também incorpora ingredientes peruanos como quinoa em sushi ají de peixe e vieiras grelhadas (ou conchas brasa) no menu do Sushi Nikkei, enquanto também enxuga o prato finalizado com limo macha, uma salsa grossa originária de Veracruz.

As entradas maiores do restaurante incluem opções tradicionais de chifa peruana (a cozinha chinesa do Peru), bem como pratos familiares a muitos clientes, como lomo saltado, filé mignon, batatas, cebolas, tomates e arroz. Um pargo inteiro frito é servido com batayaki (um molho japonês com manteiga, alho e mistura de especiarias togarashi), coentro fresco e limão, servido para ser compartilhado entre os grupos. Tudo faz parte do amplo plano do Sushi Nikkei para unir as pessoas e impulsionar a culinária nikkei não apenas na grande Los Angeles – onde a culinária é encontrada há anos – mas em Long Beach especificamente.

“Long Beach é a casa da nossa família”, diz Wong, “e estamos animados para que as pessoas da comunidade aprendam sobre nossa herança compartilhada com os pratos que saem da cozinha do Sushi Nikkei”.

Sushi Nikkei abriu em 28 de janeiro e está localizado na 3819 Atlantic Ave., Long Beach, CA 90807, mantendo o horário de jantar das 17h às 21h, de terça a sábado. Reservas sugeridas.

3819 Atlantic Ave., Long Beach, CA 90807

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