Pesquisadores da Antártica descobrem criaturas misteriosas nas profundezas da plataforma de gelo

Os pesquisadores tiveram que cavar oitocentos metros de gelo para estudar os animais escondidos nas profundezas do penhasco antártico.

Inquérito Antártico Britânico

Enquanto cavavam no gelo de oitocentos metros de espessura e examinavam a plataforma de gelo da Antártica, os pesquisadores acidentalmente encontraram estranhas criaturas espreitando em uma rocha sob o continente gelado. Usando GoPro, uma equipe de cientistas polares com o British Antarctic Survey examinou uma rocha com mais de 4.000 pés de profundidade e descobriu que ela estava viva com caules estranhos.

procurar, Foi publicado na Frontiers in Marine Science na segunda-feiraEntre 2015 e 2018, foi a primeira a documentar animais imóveis – três “comedouros suspensos”, que a equipe identificou como esponjas e possivelmente outros invertebrados. A descoberta foi uma surpresa para os cientistas, que estavam escavando a plataforma do mar de Weddell.

“Esta descoberta é um acidente fortuito que empurra as ideias em uma direção diferente e nos mostra que a vida marinha na Antártica é incrivelmente especial”, disse Huw Griffiths, autor principal e biogeográfico do British Antarctic Survey, em um comunicado à imprensa.

Encontrar a vida em profundidade não é incomum no oceano aberto, mas a cerca de 160 milhas da terra, sob uma plataforma de gelo, pesquisas anteriores não descobriram nenhum Fixo Vida. Acredita-se que apenas monstros móveis ocupem tal lugar abaixo da Antártica, porque acredita-se que haja uma escassez aguda de nutrientes na escuridão profunda. Embora os pesquisadores tenham encontrado 22 animais individuais, ainda há muito a aprender.

“Nossa descoberta levanta muito mais perguntas do que respostas, como como eles chegaram lá? O que eles comem? Há quanto tempo estão lá?” Griffiths pergunta.

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As hastes podem ser vistas à esquerda da rocha, cerca de 4.000 pés abaixo da superfície da plataforma de gelo.

Inquérito Antártico Britânico

Os pesquisadores fizeram algumas suposições e sugeriram que as criaturas poderiam sobreviver a longo prazo, “pulando em ilhas” entre rochas em profundidade, da mesma forma que criaturas no oceano aberto poderiam “pular” entre fontes hidrotermais e cachoeiras de baleias. Eles também podem estar em risco de mudanças climáticas e perder prateleiras.

Saiba mais sobre essas criaturas e seu habitat lento. Os cientistas só conseguiram obter as informações vasculhando as prateleiras, e a equipe escreveu que a área total analisada até agora poderia ser comparada a uma quadra de tênis – cerca de 200 metros quadrados. Os habitats da plataforma de gelo cobrem mais de 1,5 vezes Milhão Quilometros quadrados.

“Teremos que encontrar maneiras novas e inovadoras de estudá-los e responder a todas as novas perguntas que temos”, disse Griffiths.

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