Perfil do Hall da Fama: Brantley Southers Focado nas Pequenas Coisas da Carreira Estelar

Brantley Southers (1981-1986) viajou o mundo em sua carreira, e não apenas como uma excelente jogadora de basquete. O ex-destaque da Carolina do Sul está atualmente morando em Vitória, Espanha, e é um dos 10 ex-Gamecocks que serão incluídos no Hall da Fama do Atletismo da Universidade em 14 de outubro.

“Eu não acreditei no começo”, disse Southers sobre aprender sobre sua introdução no Hall da Fama. “Fiquei muito humilde porque era algo que eu absolutamente não esperava. Foi a coisa mais distante da minha mente. Eu disse, ‘Deus, obrigado!’ Isso trouxe uma lágrima aos meus olhos. “

Nascida em Marietta, Geórgia, a mãe de Southers mais tarde os mudou para Columbia, onde ela iniciaria sua carreira no basquete na Dreher High School e se tornou uma recruta cobiçada nacionalmente.
“Eu levava o basquete muito a sério”, disse Southers. “Eu meio que encontrei meu nicho. Dediquei todo meu tempo a ele. Eu ia aos parques públicos e brincava com os caras. Eu tinha uma caixa cheia de ofertas de universidades dos Estados Unidos.”

Felizmente para a Carolina do Sul, ela ficou perto de casa. Os sulistas marcaram 1.982 pontos na carreira, o quarto lugar na lista de todos os tempos da escola, e permanece em terceiro em todos os gols de campo feitos e em primeiro na porcentagem de lances livres na carreira. Ela foi três vezes a primeira seleção da All-Metro Conference, foi a melhor jogadora do Metro Tournament em 1986, foi nomeada três vezes para a equipe All-Tournament da conferência e três vezes All-American.

“Estou muito orgulhoso dos lances livres”, disse Southers. “Tudo o que fiz foi praticar, praticar e praticar. Eu diria a qualquer um que, se você fosse um bom arremessador de lances livres, sempre será valioso para um time. Mesmo se você não for uma estrela, você sempre pode jogar na defesa, e você sempre pode fazer lances livres. É como dirigir um carro; você não precisa pensar nisso.

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“Ganhar o Campeonato Metro Conference foi uma das minhas melhores lembranças.”

“Eu não iria tirar nada de me mover ao redor do mundo como eu fiz.”

Depois de se formar em educação física na Carolina do Sul, Southers teve uma longa carreira profissional como jogador no exterior, que incluiu passagens pela Suécia, Brasil, Espanha, França e Itália.

“Quando eu estava saindo da faculdade, os melhores jogadores foram para o exterior, para a Europa ou América do Sul”, disse Southers. “Jogava nove meses e depois voltava para os Estados Unidos nas férias. Na verdade, joguei contra (atual técnico da Carolina do Sul) Dawn Staley na Espanha. Não sei se ela se lembra de mim. Tivemos um desentendimento durante um jogo. Ela correu para mim, ricocheteou em mim e caiu.

“Quando estava me aposentando, recebi uma oferta para jogar quando o WNBA estava começando, mas eu estava muito machucado naquela época. Eu tinha 34 anos e estava com um problema no tornozelo e tive que ser operado.
Southers passou os últimos 24 anos morando na Espanha e agora é dono de uma empresa de medicina esportiva e ensina inglês para crianças e adultos lá. Olhando para trás, Southers está feliz por ter perseguido seus sonhos e jogado basquete no exterior.

“Sempre pensei que estava preparado para a vida de qualquer maneira”, disse Southers. “Conheci muitas pessoas que vieram para o exterior para jogar basquete e não conseguiram se adaptar às culturas, mas estava aberto, queria conhecer pessoas e aprender idiomas. Adoraria ter jogado no WNBA, mas eu não perderia nada de me mover ao redor do mundo como eu fiz. Eu gostei muito.

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“Conhecer pessoas era minha parte favorita. Viajar foi maravilhoso.”

Isso não quer dizer que ela não tenha acompanhado sua alma mater ao longo dos anos.

“Eu tenho uma camiseta de quando o beisebol ganhou o campeonato nacional em 2011”, disse Southers. “Minha mãe me enviou a camisa, e então quando o time de basquete feminino ganhou o campeonato nacional (2017), meu tio e minha tia me enviaram duas camisetas!”

Agora que ela fará parte da classe 2021 Hall of Fame, Southers espera voltar e visitar o campus para fazer algumas novas memórias.

“Só de ver pessoas que não via há muito tempo é o que espero”, disse Southers. “Sei que as coisas mudaram muito. Também estou muito animado para ir ao Williams-Brice Stadium. Eu estava de volta ao campus há dois anos. Quero voltar e ver um jogo de basquete feminino também.”

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