Pegadas fossilizadas mostram que os humanos chegaram à América do Norte muito antes do que se pensava

A opinião comum é que as pessoas chegaram à América do Norte da Ásia via Beringia, uma ponte de terra que conectava os dois continentes, no final da Idade do Gelo, há cerca de 13.000 a 16.000 anos. Mas mais descobertas recentes – e algumas contestadas sugeriram que os humanos podem ter estado na América do Norte antes.

Agora, pesquisadores que estudam pegadas humanas fossilizadas no Novo México dizem que têm a primeira evidência inequívoca de que os humanos estavam na América do Norte há pelo menos 23.000 anos.

“O povoamento das Américas é uma daquelas coisas que há muitos anos é muito polêmica e tem muitos arqueólogos mantenha pontos de vista com zelo quase religioso “, disse Matthew Bennett, professor e especialista em pegadas antigas da Universidade de Bournemouth e autor de um estudo sobre as novas descobertas publicado na revista Science na quinta-feira.

“Um dos problemas é que há muito poucos pontos de dados”, ele adicionou.

‘Inequívoco’

Bennett e seus colegas foram capazes de datar com precisão 61 pegadas por radiocarbono de camadas de sementes de plantas aquáticas que foram preservadas acima e abaixo delas. As impressões, que foram descobertas na Bacia de Tularosa em Parque Nacional White Sands, foram feitas de 21.000 a 23.000 anos atrás, descobriram os pesquisadores.

O momento e a localização das impressões no sudoeste da América do Norte sugerem que os humanos devem ter estado no continente muito antes do que se pensava, disse Bennett. As pessoas que deixaram as pegadas – a maioria adolescentes e crianças – viviam no Novo México no auge da última Idade do Gelo.

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Entre 19.000 e 26.000 anos atrás, um período conhecido como Último Máximo Glacial, duas enormes camadas de gelo cobriram o terço norte do continente e alcançaram o sul até a cidade de Nova York, Cincinnati e Des Moines, Iowa. O gelo e as temperaturas frias teriam tornado uma viagem entre a Ásia e o Alasca impossível naquela época, o que significa que as pessoas que deixaram as pegadas provavelmente chegaram muito antes.

“É o primeiro local inequívoco e um bom ponto de dados que posiciona as pessoas no sudoeste americano em torno do último máximo glacial”, disse Bennett.

“Esse é o ponto importante porque permite que você olhe para os locais mais antigos, os locais mais polêmicos, com uma luz diferente.”

Um desses sites é Caverna Chiquihuite em Zacatecas no centro do México, onde foram encontradas ferramentas de pedra lascadas moldadas por humanos que datam de 30.000 anos atrás.

David Rachal, um consultor de geoarqueologia que trabalhou com rastros de humanos e animais na Bacia de Tularosa por oito anos, disse que as datas de pegada fornecidas por Bennett e sua equipe pareciam “extremamente sólidas”, com sementes proporcionando idades muito confiáveis ​​e precisas por meio da datação por radiocarbono.

“Além disso, essas datas vêm de camadas de sementes localizadas acima e abaixo da superfície do trilho, que engloba o evento de formação de trilhos. Você não poderia pedir uma configuração melhor”, disse Rachal, que não esteve envolvido no estudo.

No entanto, ele disse que era intrigante que nenhum artefato, como ferramentas de pedra, tivesse sido encontrado na área.

“Essas faixas sugerem que as pessoas chegaram ao Novo México muito antes do esperado. Este é um tema que está ganhando força na literatura. No entanto, precisamos ser cautelosos e mais pesquisas precisam ser feitas antes de começarmos a fazer muito braço acenando “, disse Rachal.

Impressão de um artista de como seria a aparência da paisagem quando as pegadas foram feitas.

Crianças e adolescentes

As pegadas provavelmente foram feitas em solo macio na borda de um pântano. O vento provavelmente soprou poeira sobre a superfície, assoreando as pegadas, disse Bennett.

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Os caçadores-coletores, disse ele, teriam dado muito mais do que 10.000 passos por dia, o que significa que pelo menos algumas pegadas sobreviveriam no registro fóssil.

As pegadas contam uma história interessante de como era a vida naquela época, com rastros deixados principalmente por adolescentes e crianças menores.

A análise das dimensões das pegadas sugeriu que elas foram feitas por crianças entre 9 e 14 anos – um padrão visto em outros locais de pegadas fossilizadas. Rastros de mamutes, preguiças gigantes, lobos terríveis e pássaros também estão presentes no local.

“Uma hipótese para isso é que a divisão do trabalho, em que os adultos são envolvidos em tarefas especializadas, enquanto buscar e carregar são delegados aos adolescentes”, observou o estudo.

“As crianças acompanham os adolescentes e, coletivamente, deixam um número maior de pegadas que preferencialmente registradas no registro fóssil”.

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