Os trechos de longo alcance de Belize são um sonho longamente esperado dos cruzadores

Tendo atravessado o Reno em um cruzeiro pelo rio Viking quase um ano antes, me senti imediatamente em casa na decoração e ambiente escandinavos familiares, mantendo o espírito descontraído e íntimo da frota fluvial. Nada de jantares de gala espalhafatosos, cassinos barulhentos ou longas filas para nada (exceto o sorvete). Mais hotel flutuante do que navio de cruzeiro oceânico, com uma coleção de Edvard Munch que rivaliza com alguns museus, um spa que se mesclaria confortavelmente com a mais elegante das butiques e oito restaurantes.

Quando finalmente chegamos em Belize, o porto é um choque de cores bem-vindo. Agora, é aqui que devo seguir a história de como uma viagem de mergulho com snorkel à Barreira de Corais de Belize (a segunda maior do mundo depois da Austrália), encontrando tubarões-lixa e arraias, deslumbrados com corais cromáticos e curou meu medo de nadadeiras predatórias. Infelizmente, a Mãe Natureza acabou com isso também. Ele foi cancelado na noite anterior e nós fomos transferidos para a excursão ao Templo Xunantunich Maya.

Quando a luz do sol bem-vinda se transformou em aguaceiros de proporções bíblicas e voltou várias vezes ao longo do dia, fiquei grato por estar acomodado no plano B. Melhor ainda, a viagem de ônibus de duas horas em cada sentido se tornou um passeio turístico por Belize, levando nós desde a cidade de Belize, no leste até o extremo oeste do país, onde se encontra com a fronteira com a Guatemala, passando pela capital, Belmopan, e San Ignacio para o almoço.

“Cada dia pode não ser bom, mas há algo de bom em cada dia”, assim diz Jesus, em um dos muitos rabiscos positivos nas paredes por onde passamos.

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Igualmente alegres são a madeira tecnicolor e as casas corrugadas sobre pastos verdes sardentos com palmeiras pequenas, e lojas de nomes alegres e vendedores ambulantes, como En’Joy e Good Friends, que vendem tacos, frutas tropicais e café por centavos. Tem até um Mike the Mechanic, que gosto de pensar que é uma homenagem divertida ao grupo de rock inglês. O tempo de Belize como colônia britânica é evidente: o rosto da Rainha Elizabeth (uma versão muito mais jovem) adorna o dólar de Belize. Caso contrário, parece muito caribenho; quase metade de sua fronteira total é banhada pelo Mar do Caribe.

Belize é o país menos populoso da América Central, com cerca de 350.000 habitantes, e 60% das terras permanecem em seu estado natural. Uma terra composta de extensos trechos de palmeiras, mangueiras, frutas cítricas e nozes; manguezal vermelho, branco e preto, floresta tropical; e um rio habitado por crocodilos que se estende por 180 milhas. Nosso passeio de carro oferece um assento na janela para a maior parte disso, enquanto nosso guia Terese nos fornece fatos e anedotas da frente do ônibus. Aprendemos sobre o animal nacional (anta) e o pássaro (tucano), e as 62 espécies de cobra, incluindo a “cobra de três passos”: “Porque se você for mordido, são três passos e você cai.” Também há tartarugas, aquecendo-se à beira do rio, e iguanas verdes, que se estendem quase invisivelmente ao longo dos troncos das árvores. Eu sei, porque eu os vejo.

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