Os frequentadores do festival dizem que Cristóvão Colombo faz parte de sua herança

Indiscutivelmente, as pessoas mais populares dentro do Festival Italiano de Colombo de 2021 em uma tarde ensolarada de sábado foram as duas simpáticas senhoras sentadas logo na entrada.

E não era só porque Mary Bova e Patty Verrilli vendiam ingressos para conseguir álcool.

Com músicas de Frank Sinatra tocando ao fundo, as mulheres cumprimentaram velhos amigos e estranhos com um charme italiano que deu as boas-vindas a todos depois que a pandemia acabou com o festival popular no ano passado.

Mas seus sorrisos desapareceram rapidamente e seu humor passou de alegre a ressentido quando questionados sobre a decisão da cidade no ano passado de remover a estátua de Cristóvão Colombo em frente à Prefeitura de Columbus após 65 anos.

“Tenho certeza de que meus familiares que se mudaram estavam rolando em seus túmulos por causa dessa terrível decisão”, disse Bova, que é siciliana e autodenominada baby boomer de Grandview. “Cristóvão Colombo e aquela estátua faziam parte de nossa herança italiana e fiquei com dor de cabeça quando eles a demoliram.”

Verrilli, uma ítalo-americana de 79 anos, ficou ainda mais chateada do que sua amiga.

“Isso representa nossa cultura e história e eles a desrespeitaram”, disse Verrilli, também de Grandview. “Isso tem sido muito doloroso para os ítalo-americanos. Nossa cultura deve ser protegida e não destruída por decisões políticas ”.

O festival, fundado em 1980, é realizado na vila italiana fora da Igreja Católica de São João Batista e deve atrair cerca de 35.000 pessoas no fim de semana. E a maioria dos que percorriam seus campos no sábado estava mais interessada em provar linguiça italiana, Stromboli e macarrão fresco ou verificar o placar do futebol estadual de Ohio do que em política.

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Mas muitos estavam ansiosos para compartilhar sua opinião sobre a controvérsia de Cristóvão Colombo.

A estátua doada à cidade de Colombo por Gênova, sua cidade irmã italiana, foi removida em julho de 2020, depois que outra estátua de Cristóvão Colombo foi removida pouco tempo antes pelo Columbus State Community College.

Colombo, o explorador italiano, é freqüentemente celebrado como a primeira pessoa a descobrir o hemisfério ocidental, mas outros fizeram a viagem antes dele, e tribos nativas americanas habitaram a América do Norte e do Sul por séculos.

A decisão de remover as estátuas no ano passado veio após a pressão de manifestantes e muitos residentes que apontam para o genocídio de Colombo e a exploração dos povos indígenas.

O prefeito de Columbus, Andrew J. Ginther, disse na época que, para muitos, a estátua representava “patriarcado, opressão e divisão”.

“Acredito que ele está sendo muito mal interpretado agora”, disse Nico Toliano, 25, da cidade de Nova York, que dirigia um estande para a empresa TheWoodenSpoonMedia e recentemente produziu um podcast defendendo o legado de Columbus. “Ele não era um homem perfeito, mas era o homem que mesclou o velho mundo com o novo e é uma das maiores conquistas da história da humanidade. Isso deve ser respeitado, não destruído. ”

O Dia de Colombo foi designado feriado federal pela primeira vez em 1937, em parte como uma forma de reconhecer a herança ítalo-americana. Em 1971, foi transferido de 12 de outubro para a segunda segunda-feira de outubro. No entanto, o Dia de Colombo não é amplamente comemorado nos Estados Unidos

Pelo menos 14 estados e dezenas de cidades nos Estados Unidos celebram o Dia dos Povos Indígenas ou o Dia do Nativo Americano na segunda segunda-feira de outubro.

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Em Dakota do Sul, por exemplo, a segunda-feira será comemorada como o Dia do Índio Americano, como tem sido desde 1990. Acredita-se que Berkley, na Califórnia, tenha se tornado a primeira cidade a renomear o feriado como Dia do Povo Indígena em 1992.

O presidente Biden na sexta-feira se tornou o primeiro presidente a comemorar a segunda-feira como o Dia dos Povos Indígenas. Em sua proclamação, Biden escreveu: “Desde tempos imemoriais, os índios americanos, os nativos do Alasca e os havaianos nativos construíram culturas vibrantes e diversificadas – protegendo a terra, a língua, o espírito, o conhecimento e a tradição ao longo das gerações”.

Mas Biden também emitiu uma proclamação para o Dia de Colombo, citando as inúmeras realizações do explorador e, ao mesmo tempo, observando o impacto prejudicial que ele teve sobre os nativos americanos.

Alguns ítalo-americanos que compareceram ao festival de Colombo no sábado disseram concordar com as decisões de remover as estátuas depois que novas informações surgiram sobre a história de Colombo.

“Eu sinto que foi justificado ser retirado e isso não afeta ou diminui minha herança em nada”, disse Kevin Ruperti, 48, de Reynoldsburg. “Não se pode ignorar as novas revelações sobre quem foi Cristóvão Colombo e, na minha opinião, é muito difícil continuar a reconhecê-lo como um herói.”

Ruperti estava dividindo um sanduíche de almôndega com sua filha de 9 anos quando lhe perguntaram o que diria a ela se algum dia ela perguntasse ‘quem foi Cristóvão Colombo?’

“Eu diria a ela a verdade e lhe daria o bem com o mal”, disse Ruperti. “Então eu a deixaria tomar sua própria decisão e respeitá-la. É assim que questões como essa devem funcionar. ”

O Festival Italiano de Colombo recomeça no domingo do meio-dia às 19h na Igreja Católica de São João Batista, 720 Hamlet St.

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mwagner@dispatch.com

@ MikeWagner48

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