O “navio voador” e a miragem superior por trás dele

Para David Morris, foi uma caminhada regular no mês passado ao longo dos penhascos da costa sudoeste da Inglaterra: sua toca, uma manhã ensolarada, com navios à vista.

Mas um navio parece estar um pouco fora do lugar. som acima O horizonte, como se pairasse sobre o mar, paira no ar.

“Pensei comigo mesmo: ‘Você tem que estar na água'”, disse Morris, um incorporador imobiliário de 52 anos que mora perto de Lizard, o ponto mais ao sul da Grã-Bretanha continental. “Minha cabeça não quer entender isso, mas tem que estar na água.”

Morris disse que não esperava causar confusão nas redes sociais quando postou uma foto que parecia mostrar o navio flutuando em sua conta no Facebook. “É apenas a foto de um barco”, disse ele em entrevista por telefone.

Mas, claro, não foi. Agora, muitos estão tentando envolver suas cabeças em uma imagem que parece retratar o impossível.

O que Morris disse que viu foi um exemplo de uma ilusão de ótica conhecida como miragem superior, que ocorre quando uma diferença de temperatura entre o mar e o ar faz com que a densidade do ar mude e A luz do sol é forçada a dobrar em torno do horizonte.

O ar mais frio geralmente fica acima do ar quente – quanto mais você escala, mais frio fica. Mas naquela manhã ensolarada na Cornualha do mês passado, a situação se inverteu: o ar frio pairava sobre o mar frio, o ar quente acima.

A reversão da temperatura gerou uma miragem. A luz proveniente da nave foi refratada em direção ao Sr. Morris, porque as condições meteorológicas formaram camadas de ar com diferentes temperaturas, fazendo com que a luz viajasse por ela em uma velocidade diferente.

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A nave parecia muito alta porque o cérebro humano – e, ao que parece, as câmeras – não consegue processar o efeito das diferentes temperaturas sobre como as imagens são percebidas.

(Ser paciente.)

A Dra. Claire Sisowski, pesquisadora em optometria na Universidade de Glasgow, disse que a luz geralmente viaja para os olhos em linhas retas, permitindo que eles vejam as coisas de maneira direta.

Mas ela disse: “Às vezes a imagem fica distorcida quando os raios de luz que nos atingem passam por diferentes camadas.”

É o que acontece quando se olha para a água: um canudo em um copo d’água ou uma mão imersa no mar podem parecer desalinhados, pois a luz viaja pelo ar e pela água em velocidades diferentes.

Sisovsky disse que o mesmo princípio se aplica ao navio na Cornualha, exceto que, em vez de passar da água para o ar, a luz viaja do ar para o ar.

“O ar nem sempre é o mesmo – ele tem propriedades diferentes, seja frio ou quente”, disse ela. “Então, embora a luz viaje de maneira diferente por essas diferentes camadas, nosso cérebro está tentando entender isso.”

No caso do experimento de Morris, como o ar frio é mais denso do que o ar quente, os raios de luz vindos da nave são desviados para baixo. Da costa, parecia ao Sr. Morris que o navio estava em uma posição mais elevada do que realmente estava.

“Quando a luz atinge nossos olhos, eles não conseguem recuperar totalmente o caminho como se ele fosse curvo”, disse o Dr. Sisovsky. “Então formamos uma imagem como se viesse de uma linha reta, porque nossos olhos querem alongar o que vêem.”

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E, como o olho, a câmera também não pode reconstruir o caminho curvo, de acordo com o Dr. Sisovsky. “É como se o raio de luz também viesse de uma linha reta.”

Esta não é a primeira vez que ilusões ópticas surgiram na Internet, e a nave flutuante não alcançou a mesma popularidade que Vestido de azul e preto – Ou era dourado e branco? – Ele fez em 2015. Pelo menos, ainda não.

Morris disse que esta não é a primeira vez que ele vê o que parece ser um navio flutuante, embora o locutor da BBC David Breen disse em Vídeo curto O que aconteceu foi raro. “É muito incomum ver tal ilusão de ótica em águas britânicas, mas raramente acontece”, disse ele.

Miragens superiores são mais comuns no Ártico, onde ocorrem porque as diferenças de temperatura entre o mar e o ar causam uma mudança semelhante na densidade do ar com frequência crescente.

Mas as pessoas podem estar mais acostumadas com seu oposto: a miragem inferior. Quando a superfície quente faz com que o ar frio se sobreponha ao ar quente, os raios de luz se curvam para cima, fazendo com que o observador veja um pedaço de céu azul aparecendo no deserto como uma poça d’água ou uma miragem na estrada.

Na Cornualha, Morris disse que não prestou muita atenção ao navio em alta – o Maribel, que estava na costa francesa desde sábado e deve chegar a Nova York na terça-feira.

Em vez disso, ele fica surpreso com a paisagem ao redor enquanto retoma sua carreira.

Ele disse: “Pensei comigo mesmo:” Como temos sorte de viver nesta parte do mundo. “

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Mike Ives e Shannon Hall contribuíram para o relatório.

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