Novo México excluído dos esforços federais de recuperação de onça-pintada

Os jaguares não serão reintroduzidos no Novo México ainda depois que o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA optou por remover a área proposta no estado do habitat crítico da espécie.

A decisão não afetou a área cultivada no vizinho Arizona que foi considerada necessária para a sobrevivência do jaguar da extinção e futura expansão de alcance.

O Serviço anunciou na quarta-feira que estava removendo apenas a área plantada do Novo México da designação de habitat crítico de 764.207 hectares destinada a conservar a terra necessária para restaurar o jaguar.

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Isso significava que o habitat crítico para o jaguar encolheria em cerca de 59.000 acres nas cadeias de montanhas de San Luis e Peloncillo, no condado de Hidalgo, no sudoeste do Novo México.

Os Peloncillos também correm para o condado de Cochise, no oeste do Arizona, e essa área não foi alterada pela decisão. Quatro outras áreas ainda não utilizadas como habitat para a onça-pintada são cadeias de montanhas nos condados de Cochise, Pima e Santa Cruz, no Arizona.

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A mudança foi feita para cumprir uma decisão de janeiro do Tribunal de Recursos do 10º Circuito implementado pelo Tribunal Distrital do Novo México, em resposta a uma ação movida pelo Departamento de Fazenda e Pecuária do Novo México, Associação de Produtores de Gado do Novo México e Terras Federais do Novo México Conselho.

A decisão de apelação dos juízes de circuito Carlos Lucero, Scott Matheson e Harris Hartz sustentou que nenhum jaguar ocupava as áreas no Novo México na época da listagem da espécie como ameaçada de extinção em 1972.

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“Embora reconheçamos a dificuldade em determinar se as onças estavam presentes nas unidades 5 e 6 (no Novo México) em 1972, concluímos que qualquer descoberta de que as onças ocupavam as unidades naquela época é especulativa e não baseada em evidências substanciais”, lêem o decisão.

“Portanto, concordamos com o tribunal distrital que a designação do Serviço das Unidades 5 e 6 como habitat crítico ocupado foi arbitrária e caprichosa.”

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Michael Robinson com o Center for Biological Diversity, que entrou no caso como um interventor e procurou manter o habitat inicial dito habitat para a onça deveria ir além de onde o animal era conhecido para morar e incluir áreas em que ele poderia prosperar no futuro.

Cerca de 99% do atual habitat conhecido do jaguar está na América Central e do Sul, mas Robinson argumentou que ele já viveu nos Estados Unidos, no extremo oeste até a Califórnia e no extremo leste até as Carolinas.

O trabalho para recuperar a espécie deve incluir áreas em toda a América do Norte onde a onça-pintada poderia não apenas sobreviver, mas ser recuperada à sua distribuição e população históricas, disse ele.

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“Não são apenas essas pequenas áreas ao longo da fronteira que são críticas para o jaguar, mas são inadequadas para sua recuperação”, disse ele. “Os jaguares são nativos da América do Norte e evoluíram em nosso continente antes de se moverem para o sul, para a América central e do sul.”

Robinson preocupou-se com o fato de que, sem a designação de habitat crítico no Novo México, as áreas que poderiam ser usadas para sua recuperação poderiam ser danificadas por empreendimentos privados sem as análises ambientais exigidas de uma designação de habitat.

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“Quando uma área é designada como habitat crítico, o governo federal não tem permissão para realizar qualquer ação para prejudicar aquela espécie”, disse ele. “Agora que a designação foi removida, estamos preocupados que o governo federal não passará por uma revisão para saber se suas atividades prejudicarão a capacidade dessas montanhas de conservar onças.”

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Recuperar as espécies não deve incluir apenas a preservação de uma quantidade mínima de terra para a sobrevivência de uma espécie, mas incluir áreas onde o alcance poderia ser expandido, disse Robinson, para ver as populações continuarem a crescer.

“Quando falamos sobre recuperação, precisamos conversar sobre o que será necessário para que o alcance não continue diminuindo”, disse ele. “Precisamos olhar as partes onde ele costumava morar, poderia praticamente morar. As cordilheiras das montanhas Peloncillo são aquelas onde as onças podem se alargar e recolonizar. ”

O próximo recurso do Centro seria levar o caso à Suprema Corte, o que era improvável, disse Robinson.

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Ele disse que os conservacionistas continuarão a tentar encontrar maneiras de conservar o jaguar e vê-lo repovoar nos Estados Unidos.

“Vamos continuar pressionando pela proteção dessas áreas. Estamos preocupados, vamos manter os olhos abertos ”, disse ele. “Isso é meio que um soco no estômago para as onças. Mas vamos continuar lutando para garantir que eles possam recuperar parte de sua extensão histórica no sudoeste ”.

Chad Smith, diretor executivo do New Mexico Farm and Livestock Bureau, disse que a exclusão das terras do Novo México da recuperação da onça-pintada foi uma “vitória” para proprietários de terras privados na região sudoeste do estado.

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Ele disse que duvida que as onças possam sobreviver no árido sudoeste americano, argumentando que precisam de mais climas tropicais na América do Sul e Central.

“Pensar em um jaguar e em sua oportunidade de prosperar no árido sudoeste é um absurdo. Esta é uma espécie que depende fortemente de diferentes climas além do sudoeste árido ”, disse Smith. “A oportunidade de alguma vez se recuperar no Novo México, eu acho, é muito pequena.”

Smith disse que as condições cada vez mais áridas no Novo México significam que as decisões entre o desenvolvimento agrícola e a conservação podem se tornar complicadas, já que os agricultores e pecuaristas lutam por água e a vida selvagem do estado também é sufocada pela seca.

“Especialmente porque estamos passando por uma seca severa, vamos começar a ter essas conversas difíceis sobre se devemos produzir um alimento local, combustível e fibra ou conservar espécies”, disse ele. “Não somos contra a conservação de forma alguma. Somos uma parte importante disso, mas também temos que ser inteligentes sobre isso. ”

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