Hubble está retomando suas observações científicas após um bug de software – vôo espacial agora

O Telescópio Espacial Hubble na baía de carga do ônibus espacial Atlantis durante sua última missão de serviço em maio de 2009. Crédito: NASA

A NASA trouxe parcialmente o Telescópio Espacial Hubble de volta ao status científico depois que parou temporariamente o bug do software de observações, mas os engenheiros continuam a estudar o problema que impediu a porta de abertura do telescópio de fechar e separar o interesse na câmera principal do Hubble.

A NASA disse na sexta-feira que o Hubble retomou as observações científicas às 20h00 da quinta-feira EST (0100 GMT da sexta-feira), depois de entrar em modo de segurança no domingo. Modo de segurança é um evento no qual o Hubble se coloca em uma configuração segura para aguardar instruções da Terra.

A NASA disse que o Hubble entrou no modo de segurança no domingo, após detectar um bug de software dentro do computador principal da nave. A NASA disse que as equipes terrestres do Goddard Space Flight Center da NASA em Maryland rastrearam a falha do software em um código recentemente enviado ao Hubble para “ajudar a compensar as flutuações de um dos giroscópios”.

Os giroscópios são parte do Hubble Pointing System e usam rodas de interação para guiar o telescópio em direção a galáxias, estrelas e planetas distantes para coletar dados científicos e imagens. Os giroscópios medem a direção e a taxa de movimento da espaçonave enquanto ela gira.

A NASA disse que os engenheiros descobriram que o bug de software que fez com que o Hubble entrasse no Modo de Segurança na semana passada inclui uma melhoria de que ele não tinha permissão para gravar em um local específico na memória do computador principal. Oficiais disseram que as equipes de terra removeram o código suspeito do computador para permitir que o Hubble retome rapidamente as operações científicas, e irão atualizar os reforços para serem carregados para a espaçonave novamente no futuro.

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Mas a NASA continua a estudar dois problemas separados que os engenheiros descobriram enquanto o Hubble estava em modo de segurança.

Um deles inclui uma porta de escotilha na extremidade superior do telescópio, que não conseguiu fechar automaticamente quando o Hubble entrou no modo de segurança no domingo. A porta impede que a luz do sol forte danifique os instrumentos sensíveis do Hubble, e fechar a tampa do telescópio durante o modo de segurança deve proteger o telescópio por dentro se a espaçonave estiver apontada transversalmente para o sol.

A agência disse em um comunicado que a NASA fechou a porta da escotilha quando os ônibus espaciais visitaram o Hubble para serviço missionário, mas a porta nunca foi fechada quando foi descoberto que a orientação da nave estava desviando para perto do sol.

Uma análise mais aprofundada pelas equipes de solo indicou que a tampa permaneceu fechada, apesar do comando e força sendo enviados para a porta da escotilha. A NASA disse que os comandos manuais que foram anexados dos controladores de solo ao atuador da porta principal também não conseguiram desalojar a tampa do telescópio.

“No entanto, os mesmos comandos enviados do solo para seu mecanismo de backup já indicam movimento, e esse mecanismo agora é designado como o motor principal. A NASA disse que a equipe está procurando opções para reduzir quaisquer riscos associados.”

Os engenheiros também estão avaliando o “problema de baixa tensão” com a Wide Field Camera 3, a mais nova câmera científica do Hubble e a ferramenta mais usada. A NASA disse que o bug impede a câmera de retomar suas observações, mas outras ferramentas do Hubble foram totalmente recuperadas e instaladas e funcionando.

O famoso observatório orbital, desenvolvido pela NASA com a colaboração da Agência Espacial Europeia, foi reparado e atualizado por meio de cinco missões de ônibus espaciais. A mais recente visita de manutenção de astronautas a bordo do ônibus espacial Atlantis em 2009 com a instalação de uma Wide Field Camera 3.

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Com o ônibus espacial aposentado, o Hubble está no crepúsculo de sua missão. O próximo observatório espacial avançado da NASA – o Telescópio Espacial James Webb – está programado para ser lançado em outubro para expandir a visão do Hubble com um espelho maior e um conjunto mais sofisticado de ferramentas científicas.

No ano passado, durante as celebrações virtuais que marcam o 30º aniversário do lançamento do Hubble, os gerentes de missão disseram que esperam receber pelo menos mais cinco anos de observações astronômicas valiosas com o Observatório Long-Life. Apenas três dos seis giroscópios do Hubble ainda estão operacionais, e o telescópio precisa de três para operações regulares.

Isso deixa o Hubble sem duplicação em seu sistema de spin. Os engenheiros desenvolveram maneiras de continuar algumas das observações do telescópio com apenas um giroscópio, mas isso pode ter limitações em onde o Hubble pode apontar enquanto orbita cerca de 340 milhas (550 quilômetros) acima da Terra.

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