Freshii, com sede no Canadá, contrata trabalhadores virtuais de call center

As pessoas se sentam para comer em um Freshii em Toronto, Canadá.  Os funcionários trabalham em segundo plano atrás do balcão.

Um local Freshii em Toronto, Canadá, em 2019. O Toronto Star relatou vários sistemas de caixa baseados em tela na área.
foto: Roberto Machado Noa/LightRocket (Imagens Getty)

Se você não achava que a automação poderia ser mais esmagadora, uma empresa de alimentos saudáveis ​​com sede no Canadá está testando se pode substituir os funcionários do caixa por funcionários de call center estrangeiros, permitindo que eles paguem quase nada no processo.

Sistemas de caixa baseados em vídeo foram detectados por repórteres no Canadá Freshii locais, permitindo que os clientes liguem para seus produtos com a ajuda de uma pessoa de suporte por videochamada em uma tela. Ao contrário dos sistemas de self-checkout que se tornaram onipresentes nos supermercados da América do Norte, esse sistema nem exige que uma pessoa esteja de guarda, ou mesmo alguém trabalhando no mesmo país. Dois desses caixas aparentemente trabalhavam em um call center da Nicarágua.

A estrela de Toronto divulgou a história em 26 de abril, citando que três desses sistemas estavam localizados em três restaurantes separados em Ontário, Canadá. A janela do caixa exibe as palavras “Oi Percy” acima da tela, mostrando o funcionário do call center, com fones de ouvido bem apertados em volta das orelhas enquanto ajudam a atender os pedidos. O Freshii, um restaurante casual rápido que vende saladas, burritos, wraps, iogurte e afins, supostamente ainda tinha funcionários fazendo os pedidos, mas não exigia que ninguém cuidasse do caixa.

Dois dos funcionários virtuais com quem o Star conversou que disseram ser de um call center na Nicarágua estavam ganhando apenas US$ 3,75 por hora em dólares americanos. Atualmente, o salário mínimo em Ontário é de US$ 11,70 por hora (US$ 15 CAD). Os sistemas Percy aparentemente estão lá desde pelo menos novembro, com outros sendo instalados em janeiro.

Freshii opera 343 locais na América do Norte assim como mais na América Central, América do Sul e Europa. O Gizmodo não pôde confirmar se havia outras lojas nos EUA usando o sistema Percy.

Freshii relatado que seus números de vendas para o último trimestre de 2021 incluíam “crescimento de vendas nas mesmas lojas de pouco mais de 10%”, com 42 novas lojas abertas no Canadá e nos EUA no ano passado.

“Até 2021, acreditamos que navegamos com sucesso no negócio Freshii por um período desafiador para o setor de restaurantes e que conseguimos impulsionar um crescimento altamente significativo em nosso segmento de varejo e comércio eletrônico ‘além do restaurante’”, escreveu o Freshii em seu relatório financeiro anual. .

Mas apesar, ou talvez por causa desse crescimento, Freshii tem procurado maneiras de economizar dinheiro em mão de obra. A empresa também disse em seu relatório financeiro que estava desenvolvendo/pilotando “programas de otimização de mão de obra” que “têm o potencial de escalar e gerar mais economia de custos para nossos parceiros de franquia”.

Concentrar o trabalho no exterior é uma maneira bastante usada de reduzir custos. O salário mínimo da Nicarágua é estabelecido por setor. Os US$ 3,75 por hora que um funcionário de call center na Nicarágua ganha seria um salário anual de pouco menos de US$ 8.000. Porta de vidro as informações agregadas dos funcionários mostram que o agente de call center canadense médio ganha cerca de US$ 34.337, o que ainda é muito menos do que o salário padrão de um lugar como Ontário, especialmente em áreas de alto custo como Toronto.

A empresa citou desafios relacionados à pandemia para seus negócios. A empresa também disse em seu relatório anual que, embora em dezembro passado 97% de seus negócios estivessem operacionais, eles esperam que haja altos e baixos no tráfego e receita de clientes devido ao aumento e queda de diferentes variantes do Covid.

Freshii não retornou pedidos de comentários sobre se eles já haviam implementado ou estavam planejando implementar sistemas do tipo Percy em lojas baseadas nos EUA ou em outros lugares. Os sistemas de caixa automatizados da Hi Percy são supostamente terceirizados por terceiros, mas o Gizmodo não tinha meios de verificar o nome da empresa que possui e opera os caixas virtuais. Atualizaremos a postagem se mais informações estiverem disponíveis.

O diretor de desenvolvimento de negócios da Freshii, Paul Hughes, disse ao Toronto Star que os sistemas Percy eram semelhantes ao Uber Eats ou outras inovações baseadas em tecnologia no cenário de restaurantes “que podem tornar mais fácil para nossos clientes pedir refeições saudáveis ​​e nossos parceiros de franquia para executar mais restaurantes de sucesso.”

Mas, à medida que as empresas pensam em novas maneiras de cortar custos enquanto expandem seus fluxos de receita, provavelmente não será a última vez que veremos tentativas tão flagrantes de economizar custos às custas das pessoas em uma economia global.

Este artigo foi atualizado às 18h de 26 de abril para esclarecer as moedas usadas para os salários mencionados no artigo.

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