Fred Bogsley, Shima Okuri, Ranti Martins – os atacantes estrangeiros que brilharam na Índia

A Premier League indiana tem um pouco da Índia quando se trata de encontrar o fundo da rede em campo. Na versão rodando em Goa, a lista atual dos artilheiros está cheia de estrangeiros; É uma tendência que se manteve a mesma desde o início do ISIS.

Mas, por favor, espere. Quase não há razão para apontar o dedo para a ISL. Muito antes do início do torneio rico em dinheiro em 2014, foram os atacantes estrangeiros que se encarregaram de marcar gols no futebol doméstico indiano. Desde o início da National Football League em 1996-1997, o Hindi apareceu apenas duas vezes nas listas de melhores pontuações da NFL ou da Premier League.

Os artilheiros são a mercadoria mais valiosa e escassa do futebol profissional. Os clubes da ISL pagam dinheiro para encontrar atacantes decentes de todo o mundo. O verdadeiro vencedor do ISL leva facilmente entre duzentos e trezentos mil dólares a cada temporada. E para ter alguém como Coro ou Miku, é preciso pagar muito mais.

Curiosamente, a tendência nem sempre foi a mesma. No passado, os torcedores indianos viram atacantes estrangeiros excepcionais com grande sucesso, mas não deixaram o país com muito dinheiro no banco. Muitos deles cresceram com pouca ambição no futebol quando pisaram na Índia. Um deles veio estudar arquitetura e o outro se formar em comércio. Um, na verdade, veio para a Índia com sua família em busca de asilo.

Refugiados da guerra mundial se tornaram uma estrela

Fred Bogsley, um jogador de futebol anglo-birmanês, foi o primeiro entre os atacantes estrangeiros a colocar fogo nas arquibancadas graças à sua habilidade de marcar. Em 1942, quando o Japão invadiu a Birmânia (agora Mianmar) durante a Segunda Guerra Mundial, Bugsley e milhares de refugiados viajaram centenas de quilômetros para cruzar a Índia.

Segurando as mãos de sua esposa e filha, Pugsley literalmente caminhou até Calcutá (agora Calcutá). Ele era um jogador popular em Rangoon (atual Yangon), mas nunca fez amigos na Índia. Tudo o que ele sabia eram alguns oficiais de Bengala Oriental desde que os times Vermelho e Amarelo viajaram pela Birmânia alguns anos atrás para jogar algumas partidas de exibição. Extremamente doente devido à exaustão desumana que sofreu enquanto fugia de seu país, o Pugsley de aparência frágil pediu aos dirigentes do clube de Bengala Oriental para experimentá-lo com seu time.

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Os dirigentes do clube estavam hesitantes. Primeiro, East Bengal nunca conteve um alienígena antes. Mais importante ainda, a saúde precária de Pugsley era definitivamente um motivo de preocupação. Eles relutantemente o colocaram em três partidas e quando Bogsley começou a vomitar no meio da terceira partida, ele foi imediatamente afastado para a temporada.

Mas foi apenas o começo de uma incrível história de sucesso. Para encurtar a história, o atacante birmanês logo se recuperou e entrou para a história como um dos maiores atacantes de Bengala Oriental.

Uma foto de grupo de East Bengal em 1945. Bugsley sentado, quinto a partir da esquerda | Via Jaydeep Basu

Na temporada de 1945, o East Bengal conquistou sua primeira “dobradinha” no futebol nacional – conquistando a Liga de Calcutá e o Escudo IFA. Na final do escudo, East Bengal derrotou o tradicional rival Mohun Bagan com um único gol. O rebatimento do segundo tempo veio do sapato de Pugsley. Foi um feito que marcou época na história do East Bengal, algo que os torcedores do clube jamais esqueceriam.

O futebol indiano raramente viu uma máquina de gols como Bogsley. Na partida da Rovers Cup, East Bengal marcou 11 gols, e Bogsley marcou oito deles. Enquanto representava o Bengala na Copa Santosh (naquela época não havia regra contra estrangeiros jogando em times estaduais), ele marcou sete gols na vitória de Rajputana por 7-0. Seus guardas canhotos podem passar noites sem dormir antes de decidirem voltar para casa após a guerra.

Jogadores do Paquistão deixam sua marca na Índia

Na década de 1950, muitos jogadores de futebol paquistaneses deixaram sua marca na Índia, enquanto jogavam principalmente pelo Muhammadan Sporting e pelo East Bengal. Um deles, Masoud Fakhry, foi um artilheiro tão brilhante que certa vez viajou especialmente de Londres por iniciativa do astro de cinema Dilip Kumar, quando Muhammadan Sporting enfrentou Mohun Pagan na final da Copa Rovers de 1955.

Entre os paquistaneses, Muhammad Omar e Musa tiveram uma grande influência ao longo de cinco a seis temporadas, a partir de meados da década de 1950. Musa foi um artilheiro prolífico e marcou mais de 100 gols enquanto jogava na Índia. Os fãs do Muhammadan Sporting ainda se lembram com carinho de seu hat-trick contra o Great East Bengal na final da Rovers Cup de 1959 em Kobiraj.

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Musa foi o primeiro atacante estrangeiro a marcar um século de gols na Índia. Mas certamente não foi o último. O atacante paquistanês veio para a Índia como jogador profissional de futebol, mas o nigeriano Shima Okuri entrou na Índia com um visto de estudante. Como o destino seria, ele rapidamente se tornou o jogador de futebol mais procurado da Índia e sua habilidade fenomenal de fazer gols encheu as arquibancadas onde quer que ele vá.

Shima Okuri e os portões abertos

Chima era tudo sobre força e agressão, além de sua cauda esquerda extremamente poderosa. Em 1985, ele foi recrutado pelo Muhammadan Sporting, mas logo foi atraído por East Bengal e depois por Mohun Bagan, que em 1990 abandonou sua tradição centenária de não recrutar um jogador de futebol estrangeiro para incluir Shima.

O nigeriano não decepcionou. Em suas primeiras três temporadas com o East Bengal desde 1987, ele marcou mais de 100 gols. Posteriormente, Chima adicionou 100 extras à sua conta ao jogar Mohun Bagan. Ele então se mudou para a Europa para tentar a sorte por algumas temporadas, mas voltou para Mohun Pagan novamente para desempenhar um papel importante na primeira vitória do NFL Green and Maroon na temporada 1997-98.

A vinda de Chima para a Índia foi como abrir os portões. Logo todos os clubes indianos perceberam a importância de ter um grande atacante estrangeiro no time. Inicialmente, as importações eram principalmente de países africanos. Muitos foram considerados medíocres, mas poucos foram os revolucionários definitivos.

Os melhores jogadores de futebol indianos da década de 1980 prometeram dizer que nunca haviam tentado um jogador estrangeiro melhor do que Majid Bashkar, membro da seleção do Irã na Copa do Mundo de 1978. Ele veio para a Índia para se inscrever na Universidade Aligarh Muslim, mas aceitou do futebol indiano quando se juntou a East Bengal em 1979. Ele era mais um planejador do que um atacante, mas suas habilidades mágicas eram muito difíceis para os defensores indianos.

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Infelizmente, as atuações deslumbrantes de Majid não duraram mais do que várias temporadas. Em 1982, ele se juntou ao Mohammedia Sporting, mas lentamente caiu em maus hábitos. Fora do campo, Majid era a cidade natal de Casanova, mas sua forma tem diminuído constantemente. Supostamente, ele se drogou e logo não havia ninguém para levá-lo a campo.

Assim que a NFL foi lançada, o futebol indiano se tornou o favorito dos atacantes estrangeiros. Eles vieram de lugares distantes como Nigéria, Gana, Brasil ou Uzbequistão, mas tiveram um impacto tremendo aqui.

Stephen Abarwe veio da Nigéria para ajudar o JCT a ganhar o título inaugural da NFL. O ganês Youssef Yaqoubu conheceu o futebol indiano por Churchill Brothers. Logo ele se estabeleceu como um atacante mortal, marcando mais de 100 gols na Índia enquanto jogava por pelo menos meia dúzia de clubes. Da mesma forma, o brasileiro José Ramirez Barreto, cujas façanhas pelo Mohun Pagan superaram todos os outros atacantes nos 132 anos de história do clube.

Se Barreto foi o campeão de Calcutá com mais de 200 gols marcados, o nigeriano Rante Martins, que jogou principalmente pelo Dembo FC, foi a resposta de Goa ao brasileiro.

Durante os dias dourados da Dempo nos anos 2000, o quase imparável Martins ajudou Goa a ganhar os títulos da NFL e da I-League pelo menos cinco vezes. Depois de marcar mais de 200 gols na NFL e na I-League, ninguém se classifica melhor do que Martins se houver um prêmio Chuteira de Ouro entre os atacantes estrangeiros na Índia.

Futebol indiano: o nigeriano Ranti Martins – a raposa absoluta na grande área que facilitou a marcação de gols

É um fato bem conhecido agora que os clubes indianos atualmente quase não procuram atacantes locais – eles acham mais fácil recrutar estrangeiros e marcar. A All India Football Association, em um esforço para encorajar potenciais jogadores indianos a ocupar posições-chave, decidiu restringir o número de estrangeiros por equipe para quatro na próxima temporada. Uma mudança muito bem-vinda, mas qualitativamente, os meninos locais podem levar muito tempo para realmente preencher o vazio.

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