Filipinas enviam caças sobre navios chineses no Mar da China Meridional

MANILA (Reuters) – O secretário de Defesa das Filipinas disse que os militares filipinos estão enviando aeronaves leves de combate para sobrevoar centenas de navios chineses nas águas disputadas do Mar da China Meridional, ao mesmo tempo em que reitera a exigência de retirada imediata da frota.

A preocupação internacional está crescendo com o que as Filipinas descreveram como uma “mobilização e presença ameaçadora” de mais de 200 navios chineses, que Manila acredita serem operados por milícias marítimas.

Os barcos atracaram no Recife Whitsun, na zona econômica exclusiva de 200 milhas de Manila.

A secretária de Defesa Delphine Lorenzana disse em um comunicado na noite de sábado que aviões militares filipinos foram despachados diariamente para monitorar a situação.

Lorenzana disse que os militares reforçariam sua presença naval no Mar da China Meridional para conduzir “patrulhas soberanas” e proteger os pescadores filipinos.

“Nossos ativos aéreos e marítimos estão prontos para proteger nossa soberania e nossos direitos soberanos”, disse Lorenzana.

A embaixada chinesa em Manila não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Ela disse que os navios em Whitsun Reef eram barcos de pesca que se refugiaram no mar agitado e que não havia milícia a bordo.

O presidente filipino, Rodrigo Duterte, reafirmou ao embaixador chinês Huang Chilian que as Filipinas ganharam um caso de arbitragem histórico em 2016, que delineou seus direitos soberanos em meio a reivindicações concorrentes da China, disse seu porta-voz na semana passada.

Brunei, Malásia, Filipinas, Taiwan, China e Vietnã têm reivindicações territoriais concorrentes no Mar da China Meridional, por meio do qual pelo menos US $ 3,4 trilhões em comércio anual são transferidos.

(Preparado por Karen Lima; Edição de Stephen Coates)

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