Extinção no final do Cretáceo e origem das modernas florestas tropicais neotropicais

O nascimento das florestas tropicais modernas

A origem das florestas tropicais modernas pode ser rastreada até as consequências do impacto do bólido no final do Cretáceo. Carvalho et al. usaram pólen fossilizado e folhas para caracterizar as mudanças que ocorreram nas florestas do norte da América do Sul nessa época (veja a Perspectiva de Jacobs e Currano). Eles não apenas encontraram mudanças na composição das espécies, mas também foram capazes de inferir mudanças na estrutura da floresta. As extinções foram comuns, especialmente entre as gimnospermas. Os táxons de angiospermas passaram a dominar as florestas ao longo dos 6 milhões de anos de recuperação, quando a flora começou a se assemelhar à floresta neotropical de planície moderna. Os dados foliares também indicam que o dossel da floresta evoluiu de relativamente aberto para fechado e em camadas, levando ao aumento da estratificação vertical e a uma maior diversidade de formas de crescimento das plantas.

Ciência, este problema p. 63; veja também p. 28

Resumo

O evento do fim do Cretáceo foi catastrófico para as comunidades terrestres em todo o mundo, mas seu efeito duradouro nas florestas tropicais permanece amplamente desconhecido. Nós quantificamos a extinção de plantas e mudanças ecológicas em florestas tropicais resultantes do evento final do Cretáceo usando pólen fóssil (> 50.000 ocorrências) e folhas (> 6000 espécimes) de localidades na Colômbia. As florestas tropicais do Cretáceo Superior (Maastrichtiano) foram caracterizadas por um dossel aberto e diversas interações planta-inseto. A diversidade de plantas diminuiu 45% no limite Cretáceo-Paleógeno e não se recuperou por aproximadamente 6 milhões de anos. As florestas do Paleoceno se assemelhavam às florestas tropicais neotropicais modernas, com um dossel fechado e estrutura multistratal dominada por angiospermas. O evento final do Cretáceo desencadeou um longo intervalo de baixa diversidade de plantas nos Neotrópicos e a montagem evolutiva do mais diversificado ecossistema terrestre de hoje.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *