Expansão da soja na América do Sul dobrou nos últimos 20 anos

Crédito CC0: domínio público

Uma equipe de pesquisadores afiliados a várias instituições nos Estados Unidos, Brasil e Argentina descobriu que as terras dedicadas ao cultivo de soja na América do Sul dobraram nos últimos 20 anos. Em seu artigo publicado na revista Sustentabilidade da Natureza, o grupo descreve sua abordagem para medir as áreas de cultivo de soja na América do Sul e o que aprenderam sobre seu impacto no uso da terra no continente.


As plantas de soja são uma espécie de leguminosa nativa do Leste Asiático, mas agora são cultivadas em todo o mundo. Os grãos são usados ​​para diversos fins, desde ração animal até óleo e tofu. Nos últimos anos, a demanda por grãos tem crescido continuamente, à medida que a produção de gado de corte aumentou dramaticamente nos mercados asiáticos. O aumento da demanda levou à necessidade de terras para o cultivo. Os agricultores sul-americanos aproveitaram essa necessidade dedicando mais terras ao cultivo. Esse crescimento preocupou os cientistas do clima porque pesquisas anteriores sugeriram que grande parte dessa nova terra vem da demolição ou da queima da floresta tropical. Nesse novo esforço, os pesquisadores se perguntaram quanta terra tem sido dedicada ao cultivo de soja na América do Sul conforme a demanda aumenta. Para descobrir, eles conduziram dois tipos de estudos.

O primeiro estudo envolveu a análise de imagens de satélite tiradas da região de 2000 a 2019. O segundo envolveu viagens a áreas que eles haviam identificado nas imagens de satélite para ter certeza de que eram realmente campos de soja.

Os pesquisadores descobriram que as áreas dedicadas ao cultivo de soja na América do Sul mais do que dobraram nas últimas duas décadas – de 264.000 quilômetros quadrados para 551.000. Atualmente, cobre uma área maior do que o estado da Califórnia ou da Península Ibérica. Os pesquisadores também descobriram que a maior parte da invasão de terras para a soja foi através da apropriação de pastagens anteriormente utilizadas para a criação de gado. À medida que o pasto se esgota, os fazendeiros se mudam para novas áreas, o que significa derrubar a floresta. Eles também descobriram que a maior expansão da soja veio no Brasil – o país viu um aumento de terras dedicadas à cultura crescer 160%.


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Mais Informações:
Xiao-Peng Song et al, Expansão maciça da soja na América do Sul desde 2000 e implicações para a conservação, Sustentabilidade da Natureza (2021). DOI: 10.1038 / s41893-021-00729-z

© 2021 Science X Network

Citação: A expansão da soja na América do Sul dobrou nos últimos 20 anos (2021, 13 de julho) recuperada em 13 de julho de 2021 em https://phys.org/news/2021-07-soybean-expansion-south-america-years.html

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