Estudo: o choco tem a capacidade de autocontrolar a vida marinha

Humanos, chimpanzés, papagaios e corvos evoluíram para exercer o autocontrole, uma característica associada a uma inteligência superior. Agora, os pesquisadores dizem que as lulas – criaturas parecidas com lulas com oito braços – também têm a capacidade de atrasar a gratificação para obter uma recompensa melhor.

Os pesquisadores usaram uma versão modificada do Stanford Marshmallow Test, em que as crianças tinham a opção de zombar de uma recompensa instantânea (marshmallows) ou esperar para ganhar uma recompensa tardia, mas melhor (marshmallows), por mais de seis lulas em um ambiente de aquário. .

Os invertebrados foram apresentados a câmaras que foram marcadas com várias pistas visuais na forma de formas. Por exemplo, um sinal significa que no momento em que a comida é colocada naquela sala, a porta se abre – enquanto outro sinal significa que quando a comida é colocada naquela sala, haverá um atraso antes que a porta seja aberta. Um dos sinais era ilógico – embora comida fosse colocada na câmara e a porta aberta, uma camada extra de plástico estava impedindo a lula de comer a recompensa.

Quando as lulas foram inicialmente expostas às câmaras, elas atacaram imediatamente quando viram comida. Com o tempo, eles percebem que cada sala tem suas próprias regras. No final, os moluscos não se preocuparam em se aproximar da sala “impossível de obter” porque sabiam que nunca poderiam garantir o acesso aos alimentos.

Após a conclusão do treino, as lulas foram testadas na presença de duas salas – na sala “instantânea” foi servida a sua segunda comida preferida, enquanto na sala “de espera” foi dada a sua primeira comida preferida.

Na configuração de controle, essas condições foram revertidas, exceto que a sala de atraso era a sala inalcançável. “Queríamos ver se eles eram capazes de exercer o autocontrole de maneira flexível, dependendo do contexto”, disse o autor principal, Dr. Alex Schnell, ecologista comportamental da Universidade de Cambridge.

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“Eles podiam ver sua comida favorita no quarto que não conseguia, mas eles nunca chegaram lá – então eles precisavam decidir se iriam experimentar ou apenas fazer a escolha imediata.”

No geral, a lula atrasou a saturação quando resultou em presas de melhor qualidade e foi capaz de manter atrasos por períodos de 50 a 130 segundos, disseram os autores. Livros no Journal of the Proceedings of the Royal Society b.

Schnell disse que pesquisas anteriores indicaram que alguns primatas e pássaros mostraram esse nível avançado de autocontrole porque eram espécies sociais que mantinham vários relacionamentos e ferramentas usadas.

Ela indicou que essas espécies não podem se alimentar ou caçar em um determinado ponto até que possam construir ferramentas ou esperar que seu parceiro coma. “Mas isso não se aplica às lulas … elas não são sociais e não usam ferramentas.”

Em vez disso, especulou que a restrição evoluiu na lula para maximizar a eficiência. “É uma refeição suculenta … então eles passam longos períodos em modo furtivo, ficando quase imóveis até que possam evitar serem detectados por predadores. Este comportamento estático entra em colapso quando a lula se alimenta.”

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