Esses antigos americanos embalsamaram papagaios. Ninguem sabe porque

Papagaios e papagaios não são nativos do Atacama, que é o deserto mais seco do mundo, mas penas e pássaros mumificados foram encontrados em sítios arqueológicos na área, de acordo com um comunicado à imprensa da Universidade Estadual da Pensilvânia publicado na segunda-feira.

Muitos papagaios foram embalsamados após a morte, alguns com a boca aberta e a língua saliente, outros com as asas abertas como se estivessem voando.

“É difícil de explicar”, disse o co-autor do estudo Jose M. Cabriles, professor associado de antropologia na Pensilvânia à CNN, mas a prática pode ser parte de um ritual ligado à capacidade dos pássaros de imitar a fala humana.

Os pesquisadores visitaram museus no norte do Chile por quase três anos para estudar restos de araras e papagaios encontrados na área. Os cientistas usaram análises de vestígios de animais, reconstruções de isótopos, datação por radiocarbono e testes de DNA antigo para criar uma imagem da vida das aves.

A equipe descobriu que as aves foram trazidas para o Atacama da Amazônia, a cerca de 300 milhas de distância, entre 1100 e 1450 dC.

Cabrilles disse à CNN que naquele período houve muito comércio, com um número crescente de caravanas de lhama movendo-se entre diferentes partes da cordilheira dos Andes.

“O fato de pássaros vivos atravessarem os Andes a mais de 10.000 pés é surpreendente”, disse Capriles em um comunicado à imprensa. “Eles tiveram que ser transportados através das enormes estepes, clima frio e terreno difícil até o Atacama. Eles tiveram que ser mantidos vivos.”

Os pesquisadores finalmente resolvem um mistério

A chegada dos pássaros ocorreu antes do Império Inca e da colonização espanhola da região, que trouxe cavalos para a América do Sul pela primeira vez.

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“A lhama não é o melhor animal de rebanho, porque não é tão forte”, disse Capriles no comunicado à imprensa. “O fato de que caravanas de lhama trouxeram papagaios e papagaios através dos Andes e através do deserto até este oásis é surpreendente.”

Assim que os pássaros chegassem ao Atacama, Capriles disse à CNN, eles poderiam ser mantidos como animais de estimação, mas também ter suas penas arrancadas regularmente, o que era usado em seus cocares para significar riqueza e poder.

Ele disse que os pássaros se alimentavam da mesma comida que as pessoas mantinham, mas sua relação com os humanos era complicada.

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“O que consideramos as interações aceitáveis ​​com os animais sob nossos cuidados eram muito diferentes na época”, disse Capriles. “Alguns desses pássaros não tiveram uma vida feliz. Eles foram mantidos para produzir suas penas e suas penas foram arrancadas assim que cresceram.”

Muitas perguntas permanecem sobre os pássaros e como eles são usados, e Capriles planeja continuar suas pesquisas na área.

O artigo foi publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences.

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