Empresas escandinavas ainda são assombradas por problemas no exterior

Interrupções da Internet em Mianmar, água da chuva parcialmente sem tratamento de uma fábrica de alumínio que flui para um rio no Brasil, pagamentos suspeitos ligados a uma empresa de fachada para a filha do ex-presidente uzbeque e possível lavagem de dinheiro da Rússia e do Azerbaijão através dos Estados Bálticos.

A princípio, nada parece conectar esses eventos díspares ao redor do mundo, mas por trás de todos eles estão as corporações do norte. Os próprios países nórdicos são vistos globalmente como sendo mais puros do que neve, e regularmente liderando o ranking anticorrupção.

Mas muitas empresas do norte – da Telenor, Norsk Hydro e Telia ao Danske Bank, Swedbank e Equinor – se envolveram em situações desconfortáveis ​​fora de sua região de origem nos últimos anos. Cada caso é completamente diferente, mas há algo em comum que confirme por que as empresas escandinavas continuam tendo problemas no exterior?

Anna Romberg, ex-chefe do programa anticorrupção da empresa de telecomunicações sueca Telia e cofundadora da Nordic Business Ethics Network, acha que pode estar lá. Muito disso, diz ela, tem a ver com a forma como os países nórdicos desfrutam de altos níveis de confiança, ao passo que muitos dos países com os quais as empresas lutam não o fazem.

“Às vezes as pessoas nos países nórdicos são chamadas de ingênuas. Não direi isso. Mas há uma falta de compreensão de como somos abençoados. Temos uma imprensa independente e livre e uma forte confiança. Não percebemos que o contexto não existe quando viajamos para o exterior. Você não pode ir para um país. “Muito corrupto e você confia cegamente nas pessoas.”

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A própria Tilia acabou pagando quase US $ 1 bilhão para reguladores norte-americanos e holandeses em 2017, depois de admitir que havia feito US $ 330 milhões em pagamentos corruptos a uma empresa de fachada ligada a Gulnara Karimova, filha social do ex-presidente uzbeque Islam Karimov. Mas o ex-CEO da Telia e dois outros diretores eram Eu repudiei Pelos tribunais suecos no mês passado, porque Karimova não era responsável pela política de comunicação do Uzbequistão, então os pagamentos não podiam ser classificados como suborno.

Mas há dúvidas sobre a supervisão do estado. O estado sueco foi e ainda é o maior acionista da Telia. Os críticos argumentam que parece ter feito pouco para examinar a entrada de Telia na Ásia Central. “A Ásia Central é de alto risco, mas não acho que muitas perguntas tenham sido levantadas sobre como a Telia se comporta”, disse um banqueiro.

Na Noruega, as dificuldades recentes para o produtor de alumínio Hydro e o grupo de telecomunicações Telenor são muito diferentes. Nenhum deles foi acusado de corrupção, mas ambos estão em situações críticas e há dúvidas novamente sobre a censura política, visto que o Estado norueguês é o maior contribuinte para ambos.

A produtora de alumínio Hydro está enfrentando uma ação em um tribunal holandês por alegações de que o “descarte impróprio de resíduos tóxicos” das operações no Brasil causou problemas de saúde, poluição e perdas econômicas. O grupo contesta esta afirmação, argumentando que embora possa ter permitido que a água da chuva fluísse para um rio local em 2018 após uma forte tempestade sem abordá-la adequadamente em violação das licenças locais, há Sem provas O nível de metais pesados ​​excedeu a necessidade de água potável.

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Mas a Hydro parece ter interpretado mal a situação no Brasil. Fontes internas dizem que o pedido de desculpas do CEO da empresa pela falta de comunicação após a tempestade foi interpretado localmente como uma admissão de responsabilidade.

A Telenor tem enfrentado escrutínio sobre sua decisão de construir uma rede móvel em Mianmar desde que entrou no país em 2013, mas o volume aumentou desde o golpe militar no mês passado. A Internet foi encerrada várias vezes em Mianmar nas últimas semanas. Depois que a Telenor anunciou inicialmente cada ordem de bloqueio das autoridades conforme emitida, ela foi proibida de fazê-lo desde meados de fevereiro. “Esta é uma grande preocupação para nós”, disse o CEO Cigve Pricky ao Financial Times no mês passado.

Romberg diz que embora as empresas dominem seus riscos financeiros, os riscos ambientais, sociais e de governança são frequentemente “terceirizados” para a mídia, investidores ativos e grupos de interesse social para expô-los. Foi o que aconteceu com as alegações de lavagem de dinheiro nos Estados Bálticos contra Danske e Swedbank, que foram transmitidas pela mídia local com a ajuda de denunciantes.

Romberg diz que as empresas do norte precisam entender os riscos ambientais, sociais e de governança corporativa e integrá-los totalmente ao processo de tomada de decisão. Caso contrário, mais empresas do norte podem sofrer acidentes desagradáveis ​​no exterior.

richard.milne@ft.com

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