Cerveja com sabor psicodélico pode ter ajudado este antigo império sul-americano a governar

Os Wari, que construíram um império e governaram as terras altas do que hoje é o Peru de 600 a 1.000 dC, precederam os incas.

Escavações arqueológicas no sítio Quilcapampa, no sul do Peru, que ocorreram entre 2013 e 2017, descobriram que os Wari usavam sementes da árvore vilca e combinavam a droga alucinógena com chicha, ou cerveja feita da árvore molle. Esta cerveja foi então servida aos convidados em festas comunitárias, reforçando as relações, mantendo o controle político Wari.

A pesquisa, publicada nesta terça-feira na revista Antiguidade, mostrou a primeira evidência de sementes de vilca em um sítio Wari.

A descoberta de vilca em Quilcapampa preenche uma lacuna na compreensão de como diferentes civilizações usavam substâncias.

“Este foi um ponto de virada nos Andes em termos de política e uso de alucinógenos”, disse o autor do estudo Matthew Biwer, professor assistente visitante de arqueologia no Dickinson College, na Pensilvânia.

“Vemos esse tipo de uso de alucinógenos como um contexto de uso diferente do que em civilizações anteriores, que parecem ter guardado de perto o uso de alucinógenos para alguns seletos, ou o último Império Inca que enfatizou o consumo em massa de cerveja, mas não usou substâncias psicotrópicas como vilca em festas.”

O poder da festa

Os pesquisadores ainda não descobriram a razão por trás do colapso do Império Wari, mas estudar os locais Wari está revelando mais sobre seu povo.

“O Império Wari se estendia do norte do Peru ao extremo sul, perto da fronteira chilena, e da costa às áreas montanhosas dos Andes”, disse Biwer. “É o primeiro exemplo de um império na América do Sul, que entrou em colapso cerca de 400 anos antes da ascensão do Império Inca.”

Há muito se sabe que os Wari usavam cerveja e festas como parte de seu controle político, mas a pesquisa provou seu acesso à vilca e seu uso como alucinógeno.

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Além disso, os cientistas descobriram evidências de que os Wari estavam preparando chicha em grandes quantidades. Ao lado dos restos botânicos bem preservados, havia cerâmicas do centro do local, o que indica que era aqui que as festas eram realizadas, disseram os autores do estudo.

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“Os Wari adicionaram a vilca à cerveja chicha para impressionar os convidados em suas festas que não podiam retribuir a experiência”, disse Biwer. “Isso criou uma relação endividada entre anfitriões e hóspedes Wari, provavelmente da região circundante.

“Nós argumentamos que a festa, a cerveja e a vilca serviram para criar e cimentar conexões sociais entre os povos afiliados aos Wari e os locais à medida que o Império se expandia. Também foi uma forma de os líderes Wari demonstrarem e manterem o poder social, econômico e político. “

Os convidados dessas festas se sentiriam compelidos a reconhecer o poder de seus anfitriões ou sentir a necessidade de lhes dever um favor no futuro, disse ele.

Fragmentos de jarros com pescoço de Quilcapampa provavelmente foram usados ​​para servir cerveja com vilca.  Depois, os frascos às vezes eram quebrados intencionalmente com um golpe no peito, de acordo com os pesquisadores.

“Nos Andes, sabe-se que isso ocorreu tipicamente pelo consumo de cerveja (chicha), carne de lhama, várias plantas como milho e batata e outros alimentos e bebidas”, disse Biwer.

Investigar os locais Wari na América do Sul pode ajudar os pesquisadores a determinar por que o império acabou.

O uso de vilca, tipicamente inalado como rapé ou através de um cachimbo, data de pelo menos 4.000 anos, indicado por um antigo cachimbo da época encontrado no sítio Inca Cueva na Argentina. A droga também foi usada por pessoas em Tiwanaku, um local vizinho na Bolívia, durante o governo Wari.

Um ritual para a construção do império

Descobertas anteriores também mostraram que a vilca era fornecida exclusivamente para alguns, como padres, e não disponível para todos.

Os Wari, no entanto, provavelmente estavam largando a droga em seu álcool e fornecendo-a a outros, aumentando efetivamente os efeitos psicoativos de ambas as substâncias. Esse comportamento inclusivo das elites Wari não apenas mostrou sua hospitalidade, mas ofereceu uma experiência que não estava amplamente disponível em outros lugares e não poderia ser facilmente replicada por qualquer pessoa que quisesse se opor ao controle Wari.

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“Eles podem ter experimentado sensações eufóricas ou espirituais”, disse Biwer. “Esse tipo de comida teria sido uma experiência muito poderosa para os hóspedes que foram conduzidos em uma jornada pelos anfitriões Wari”.

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Teria sido muito seco na região ao redor de Quilcapampa para cultivar vilca, disse ele.

“Wari estabeleceu um sistema de estradas, usado pelo Inca posterior, que transporta pessoas e recursos”, disse Biwer. “Eu diria que não teria sido acessível a todos, pois era do interesse dos líderes Wari controlar o uso e o acesso a vilca, mas não teria sido extremamente difícil levar vilca a Quilcapampa.”

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Vilca cresce na região de Ayacucho, onde ficava a capital do Império Wari, bem como em partes da região de Cusco, a 400 quilômetros de Quilcapampa, disse ele.

Pesquisas anteriores mostraram que os Wari também eram capazes de acessar outros recursos distantes, como conchas, obsidiana e penas amazônicas.

Em seguida, Biwer e sua equipe estão ansiosos para procurar locais Wari em um vale costeiro no Peru. A descoberta de novos locais pode ajudar os pesquisadores a determinar como as mudanças climáticas e a seca podem ter impactado os Wari antes que seu reinado terminasse.

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