Casey Currie dirigiu uma UTV de ações no rali mais cansativo do Brasil e ainda terminou em oitavo

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Imagem: Polaris

O Rally dos Sertões está entre os eventos de raid ponto a ponto de alta velocidade mais cansativos do mundo. O problema é que a maior parte do mundo nunca ouviu falar disso. Casey Currie, em busca de um novo desafio, empacotou suas coisas e despachou tudo para o Brasil para ver o que ele poderia fazer. Acontece que ele poderia fazer muita coisa. Para o piloto que já fez Baja e Dakar e a Casa da Moeda e vários outros eventos famosos em todo o mundo, foi o desafio do novo que o atraiu para a América do Sul.

Recentemente, liguei para a Zoom com o astro do automobilismo internacional para saber sua perspectiva sobre esse novo desafio. Foi honestamente revelador ter um vislumbre de que tipo de diversão um veterano neste esporte ainda pode ter com um novo desafio.

“Um dos meus amigos da Polaris estava procurando oportunidades diferentes para nós corrermos”, lembra Currie. “Uma coisa é que estou em um ponto da minha carreira em que corri no Dakar, corri na Baja 1000, corri na Casa da Moeda. Estou procurando o desafio final. Amo me desafiar, desafiar minha equipe, desafiar meu Polaris. Eu quero ver até onde podemos levar o que temos. Não quero que as pessoas pensem que estou fazendo algo da maneira mais fácil. Aprender a ver o que podemos fazer e correr ao redor do mundo para ver como somos competitivos. Esse é o meu objetivo.

“Quero mostrar aos outros americanos que eles precisam olhar para fora da bolha em que corremos. Os americanos vivem em uma bolha, corremos as mesmas cinco corridas todos os anos. Se você olhar para os caras do caminhão de troféus, eles estão fazendo a mesma coisa todos os anos. Eu quero mostrar a esses caras que existem outros lugares para competir no mundo onde eles podem sair e encontrar aquele desafio que pode ser ainda mais desafiador do que o que estamos competindo nos Estados Unidos. Quero trazer mais consciência sobre o que estamos fazendo para que mais americanos possam vir e competir ”.

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Imagem: Polaris

Agora competindo com um Polaris RZR Pro XT de fábrica, Currie voou para o Brasil com um co-piloto, um mecânico e um cara da mídia para o que ele descreve como o melhor momento de sua vida. A atração do Brasil são certamente as lindas praias de areia e as encantadoras cidades tropicais à beira-mar, e o evento joga nisso começando e terminando no oceano, mas a rota tortuosa atravessa rapidamente para o interior do país. Com várias travessias de rios, grandes oscilações na topografia e muitos terrenos diferentes, o rali é aquele que sempre reserva algumas surpresas.

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Imagem: Polaris

Para Casey, a jornada foi ainda mais traiçoeira. Seu Polaris chegou ao Brasil em tempo de sobra, mas ele planejou enviar suspensão de corrida, bem como rodas e pneus com bloqueio específico para corrida, e outras modificações.

“Eles só apareceram na metade do rali. A alfândega estava tão sobrecarregada de trabalho que basicamente não nos entregou nossas coisas a tempo. Eu estava dirigindo um verdadeiro Pro XT padrão. Isso tornou tudo muito difícil. Todos os meus concorrentes estão rodando entre 230 e 250 cavalos de força, e temos 185 em estoque. A maioria deles está rodando um pneu de reposição e um pacote de rodas que são mais específicos para corridas off-road. E eu estava usando um pneu e uma roda normais. ”

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Imagem: Polaris

Não há classe especial para pneus e rodas de estoque, a equipe Polaris estava enfrentando o resto da classe UTV, e não havia nada que eles pudessem fazer a não ser colocá-lo em modo de envio total e torcer pelo melhor. Então, como foi?

“… (T) a corrida era inacreditável. As estradas eram muito rápidas. Essa é a corrida mais competitiva que já competi em todo o mundo. 90 UTVs e 40 deles estavam terminando dentro de 10 minutos todos os dias. Dez minutos é como nada. Um pneu furado é uma mudança de cinco minutos. Você tem um pneu furado e é ultrapassado por 20 concorrentes. É muito competitivo. Terminei em oitavo na geral e, a 3 minutos de mim, estava em quinto e décimo quinto lugar.

“Um veículo de estoque ósseo não modificado, com menos de 60 cavalos de potência e conseguiu terminar em 8º lugar entre 90 na classe. Inferno, sim, éramos os únicos na classe que não foram modificados. O resto do campo foi altamente modificado. Essa era a minha filosofia, porque temos que dirigir tanto, ou vamos buscar a vitória ou vamos colocá-lo em um trailer e chegaremos à praia cedo porque não pode ser dirigido mais. Damas ou destruidores. Todo o gás o dia todo. ”

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Então, com essa filosofia absurda, como funcionou? Obviamente, terminar entre os dez primeiros é muito bom. A abordagem plana significou muitos componentes quebrados e pneus sem talão?

“Tive um pneu furado. Na verdade, nem mesmo tive um pneu furado. O que aconteceu comigo foi que uma pedra ficou entre o compasso e a roda e se alojou ali e fiz um buraco no aro. Danificou a pinça, mas não perdi os freios. Tivemos que mudar aquele apartamento. Fora isso, perdi dois cintos na areia, só empurrando com força. Isso foi 100 por cento de erro do driver. Eu estava dirigindo como um morcego fora do inferno tentando ganhar tempo, então esse foi meu erro.

“Tirando isso, nunca trabalhamos no carro, nunca viramos uma chave inglesa, apenas dirigimos.”

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Esta corrida teve um nível de desafio diferente de qualquer outro rally em que Currie já competiu, não só porque o terreno era rápido e fluindo permitindo velocidades que outros ralis não permitem, mas também porque a competição local estava realmente pronta para todo o evento. O Sertões não está exatamente no nível de um Dakar, mas traz um nível de desafio que Baja simplesmente não consegue.

“O Dakar é o mais desafiante, disso não há dúvidas. O Sertões é muito mais desafiador do que uma Baja porque você tem oito dias de corrida em vez de um. Você precisa de oito dias bons, em vez de um. Em Baja, se você tiver um dia sólido, pode vencer. Isso apenas traz um novo desafio. Não acho que haja nenhuma corrida que façamos em que você veja as velocidades que vimos no Brasil. Para mim, é isso que quero que todos entendam. Você vai ao Brasil e corre e tem a oportunidade de ir e dirigir o mais rápido que puder por oito dias. Não há como salvar o carro até o final. Eles não fazem isso. Eles estão esgotando a cada minuto. ”

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É realmente uma prova da durabilidade dos produtos modernos. Cem por cento. Eu estava dirigindo basicamente um stock car. Muitos desses outros caras têm veículos altamente modificados para chegar ao fim. Quero dizer, 2500 milhas é um longo caminho. Para nós, dizer que fizemos isso em um veículo estoque é realmente incrível. E entre os dez primeiros. Terminamos nos três primeiros um dia, mas sempre estivemos perto dos líderes.

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Esse é o tipo de perspectiva que adoro ver dos pilotos. Vá para algum lugar novo, aceite um novo desafio, chute todos os tipos de bundas e não tenha nada além de palavras gentis a dizer sobre a corrida, o país anfitrião, seu povo e um evento espetacular. Você pode apostar que Currie e Polaris estarão de volta em 2022, talvez enviando suas peças de corrida alguns meses antes para evitar desafios alfandegários, e eles estarão prontos para enfrentar o melhor que o Brasil pode oferecer a eles.

Agradeço a Casey por tirar um tempo de sua agenda lotada para conversar comigo. Eu realmente aprecio isso.

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