Borboletas-monarca na nova lista ameaçada

Os cientistas agora consideram a migrando borboleta monarca em perigo. A população do amado inseto laranja e preto caiu rapidamente nos últimos anos.

A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) adicionou o monarca migratório à sua “lista vermelha” de organismos ameaçados. Eles disseram que está “em perigo”. Isso significa que está a dois passos de ser extinto. Quando um espécies está extinto, não há mais membros vivos.

Stuart Pimm é ecologista da Duke University, na Carolina do Norte. Ele não estava envolvido na nova listagem. Ele disse: “É apenas um devastador declínio. Esta é uma das borboletas mais conhecidas do mundo.”

A IUCN estima que a população de borboletas-monarca na América do Norte caiu entre 22% e 72% em 10 anos, dependendo do método de medição.

Nick Haddad é um conservação biólogo da Michigan State University. Ele disse: “O que nos preocupa é a taxa de declínio. É muito fácil imaginar a rapidez com que essa borboleta pode se tornar ainda mais ameaçada.” Em perigo significa estar em uma situação perigosa.

Haddad estima que a população de borboletas-monarca que ele estuda no leste dos Estados Unidos diminuiu entre 85% e 95% desde a década de 1990.

Na América do Norte, milhões de borboletas monarcas realizam a migração mais longa de qualquer espécie de inseto conhecido dos cientistas. Os animais migram quando se deslocam de um local para outro, dependendo da estação.

As borboletas monarcas passam o inverno nas montanhas do centro do México. Então eles começam sua jornada para o norte. Eles se reproduzem muitas vezes ao longo do caminho, por milhares de quilômetros. As jovens borboletas que chegam ao sul do Canadá começam a viagem de volta ao México no final do verão.

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Um grupo menor de borboletas passa os invernos na costa da Califórnia, depois voa na primavera e no verão em vários estados a oeste das Montanhas Rochosas. Esta população teve uma queda ainda mais acentuada do que os monarcas orientais, embora tenha havido uma pequena aumentar no inverno passado.

Emma Pelton está com a Xerces Society, sem fins lucrativos, que estuda as borboletas ocidentais. Ela disse que há muitas razões para a perda das borboletas. Uma razão é que os insetos perderam seu habitat, ou lar natural, porque as pessoas estão removendo ou prejudicando as árvores e plantas das quais gostam de viver. Outra é o aumento do uso para a agricultura de herbicidas (produtos químicos que matam plantas) e pesticidas (produtos químicos que matam insetos). A terceira razão é a mudança climática.

“Há coisas que as pessoas podem fazer para ajudar”, disse ela, incluindo o plantio de serralha. Borboletas jovens em forma de lagartas dependem da serralha.

As borboletas monarcas não migratórias na América Central e do Sul não foram consideradas tão ameaçadas. Os Estados Unidos têm não listado borboletas monarcas sob a Lei de Espécies Ameaçadas. Mas vários grupos ambientalistas acreditam que deveria ser listado.

ARQUIVO – Tigre de bengala real descansa em seu recinto no zoológico Alipore em Kolkata, Índia, segunda-feira, 29 de julho de 2019. (AP Photo/Bikas Das, arquivo)

A IUCN também anunciou novas estimativas para a população mundial de tigres, que são 40% maiores do que as estimativas mais recentes feitas em 2015.

As novas estimativas da população de tigres selvagens vêm de melhores métodos para contar tigres. Pode até haver um aumento em seus números gerais, disse Dale Miquelle. Ele é coordenador do programa de tigres da Wildlife Conservation Society, sem fins lucrativos.

Nos últimos 10 anos, as populações de tigres aumentaram no Nepal, norte da China e possivelmente na Índia. Mas os tigres desapareceram completamente do Camboja, Laos e Vietnã, disse Miquelle. Os tigres permanecem na lista de espécies ameaçadas de extinção.

Eu sou Faith Pirlo. E eu sou Jill Robbins.

Christina Larson relatou esta história para a Associated Press. Jill Robbins adaptou-o para Aprender Inglês.

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Palavras nesta história

migrando v. viajar para um local de residência diferente (temporário no caso de animais)

devastadoradj. muito prejudicial ou prejudicial

declínio n. movimento em direção a uma quantidade menor

espéciesn. classe de plantas ou animais cujos membros têm as mesmas características principais e podem se reproduzir entre si.

conservaçãon. o ato de salvar e proteger o meio ambiente

lagartan. pequeno animal semelhante a um verme que se alimenta de plantas e eventualmente se desenvolve em uma borboleta ou mariposa

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