Big Sur vê incêndio no Palo Colorado Canyon

Mais de 500 moradores da área de Big Sur, na Califórnia, foram instruídos a evacuar na noite de sexta-feira, quando um incêndio se espalhou pela região costeira montanhosa conhecida por suas curvas sinuosas e penhascos dramáticos.

O fogo foi “obstinadamente ativo durante a noite”, de acordo com o Serviço Nacional de Meteorologia, quando ventos intensos e rajadas de até 80 quilômetros por hora sopraram as chamas de forma irregular ao longo dos desfiladeiros íngremes da área. No sábado de manhã, o fogo — conhecido como o fogo do Colorado – cresceu para 1.000 acres (abaixo de uma estimativa anterior de 1.500 acres) depois de começar um pouco depois das 17h de sexta-feira na área de Palo Colorado Canyon. Apenas uma estrutura havia queimado no sábado. A causa do incêndio, que na noite de sábado estava 20% contido, está sob investigação.

O incêndio varreu uma área com pouco ou nenhum histórico de incêndio, de acordo com o Serviço Nacional de Meteorologia. “Fotos nas mídias sociais sugerem um comportamento bastante surreal do fogo, dado o período chuvoso de outubro e dezembro que foi observado em toda a região”, disse o Serviço Nacional de Meteorologia no Twitter.

“Anedoticamente, parece que a seca de longo prazo está agindo como uma doença crônica, onde mesmo as chuvas recentes” e o clima frio do inverno “não estão ajudando a impedir que os incêndios se desenvolvam”, disse o Serviço Nacional de Meteorologia.

Embora os incêndios na Califórnia normalmente atinjam o pico no verão, grandes incêndios ocorreram em dezembro e janeiro nos últimos anos.

“Todo mundo diz que a Califórnia tem uma temporada de incêndios durante todo o ano”, disse George Nuñez, capitão da Cal Fire, a agência de bombeiros do estado. “E isso é apenas parte disso.”

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Na sexta-feira à noite, o Gabinete do Xerife do Condado de Monterey emitiu uma ordem de evacuação para mais de 500 pessoas em um trecho costeiro ao sul da pequena cidade litorânea de Carmel-by-the-Sea. Uma seção da Rota 1 foi fechada enquanto o fogo assolava a famosa rodovia costeira, obscurecendo as dramáticas pontes da estrada em fumaça.

Vídeos postados nas redes sociais mostraram um brilho vermelho que era visível a mais de 100 quilômetros de distância em Santa Cruz. Espera-se que a mudança de ventos empurre a fumaça para o norte em direção à Península de Monterey e à cidade de Salinas no sábado, de acordo com o Serviço Nacional de Meteorologia.

Nuñez disse que 120 bombeiros estavam no local na noite de sexta e sábado. Mas as condições de vento intenso e o terreno íngreme tornaram difícil para as equipes conter o fogo. O nevoeiro que geralmente rola sobre a costa à noite era anormalmente leve, disse ele.

“Normalmente, você obtém essa recuperação da noite para o dia e as coisas ficam mais lentas, mas ontem à noite não conseguimos isso”, disse Nuñez.

A diminuição do pessoal durante o que se esperava ser o período de entressafra tornou a contenção do incêndio mais desafiadora.

Durante o pico da temporada de incêndios, a unidade de Nuñez tem 17 carros de bombeiros totalmente equipados, disse ele. Mas quando a temporada oficial de incêndios terminou em 3 de janeiro, esse número foi reduzido para dois. Mais de 100 bombeiros sazonais foram demitidos por um período de três meses.

“O financiamento está disponível apenas por um determinado período de tempo, e não podemos manter o programa sazonal por mais tempo”, disse Nuñez.

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Mas com a estiagem prolongada, esse calendário de financiamento não combina mais com a realidade da temporada de incêndios no terreno.

“Algumas das unidades que fecham para a temporada de incêndios costumavam ficar com neve por um longo período de tempo, e isso não está mais acontecendo”, disse Nuñez.

Com recursos limitados, a unidade de Nuñez buscou pessoal e equipamentos adicionais de outras agências de bombeiros como parte de um plano de compartilhamento de recursos chamado “ajuda mútua”.

Com ventos mais fracos no sábado, Nuñez disse estar esperançoso de que as equipes consigam controlar o fogo. Mas a área não está esperando chuva até o final de fevereiro, então as condições permanecerão prontas para o fogo, disse ele.

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