Astronautas da NASA realizam uma caminhada no espaço por cerca de sete horas fora da Estação Espacial Internacional

O astronauta da NASA Mike Hopkins e Victor Glover em uma excursão espacial no sábado fora da Estação Espacial Internacional para atualizar os sistemas de comunicação e resfriamento do laboratório. A marcha, que aconteceu 250 milhas acima do solo, durou quase sete horas.

Lutando com condutores elétricos instáveis, Hopkins foi capaz de conectar e proteger três dos quatro cabos para a alta potência e dados que a plataforma de teste europeia precisaria enquanto caminhava em um espaço difícil, deixando um cabo para solução de problemas adicionais.

Hopkins e seu colega Victor Glover também liberaram líquido refrigerante de amônia residual de dois jumpers usados ​​para fazer a manutenção do sistema de controle térmico da planta e mangueiras armazenadas em vários locais para uso futuro, se necessário. Um dos saltadores liberou mais cristais de amônia gelada do que o esperado quando foi ventilado para o espaço, mas os astronautas disseram que seus trajes não parecem estar contaminados com nenhum chip que possa ser devolvido à estação.

Hopkins e Glover, flutuando na eclusa de ar Quest, embarcaram em uma jornada no sábado, quando mudaram seus trajes espaciais para bateria às 8h14 EST, quando a Operação 237 Caminhada Espacial atribuída à montagem e manutenção da estação decolou desde o início da construção em 1997. 1998.

A primeira tarefa na agenda era ventilar com segurança as duas conexões de amônia, usadas para carregar o refrigerante no sistema de controle térmico da usina e ajudar a rastrear vazamentos. Os jumpers estavam localizados na extremidade esquerda da engrenagem de energia solar do laboratório, uma peça conhecida como porta 6 ou P6.

Depois de confirmar que não havia contaminação com os cristais de gelo de amônia, os astronautas armazenaram um jumper no segmento P6 para qualquer solução de problemas futura que possa ser necessária neste lado da estação, enquanto o outro foi instalado fora da câmara de descompressão para uso se necessário mais tarde O lado direito.

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“É claro que, ao lidar com amônia, é necessária uma vigilância maior devido à preocupação de que se tivermos contaminação de amônia nos trajes e a colocarmos dentro da estação, isso pode representar uma atmosfera potencialmente tóxica para a tripulação e para a estação. ” O Diretor de Voo Chris Edlin disse antes.

Com a ventilação de trânsito e realocação concluídas, Glover instalou um transmissor e receptor de rádio alternativo para a câmera perto da unidade da unidade central, enquanto Hopkins estava operando na extremidade dianteira da estação onde a Unidade de Laboratório Columbus da Agência Espacial Européia estava conectada.

Uma plataforma de experimentos ao ar livre conhecida como Bartolomeo foi anexada à parte frontal do Columbus anteriormente, mas os caminhantes espaciais tiveram problemas para completar as conexões elétricas durante um passeio anterior. Hopkins lutou para completar a missão no sábado, mas acabou tendo sucesso com três dos quatro cabos.

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Uma câmera de vídeo HD no capacete de caminhada espacial de Mike Hopkins forneceu uma visão nítida de cristais de gelo de amônia sendo ejetados para o espaço (centro direito) quando uma mangueira usada para consertar o sistema de resfriamento da estação espacial foi liberada para o espaço.

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Glover substituiu um transmissor e receptor de câmera sem fio e um gancho reforçado por uma bainha de calor flexível na escotilha externa da eclusa de ar Quest. Ele reclamou de uma irritação incomum que fez seu olho direito lacrimejar brevemente, mas disse que piscar frequentemente parecia ajudar.

Hopkins também reconfigurou a antena de rádio HAM na unidade européia Columbus, que não funcionou corretamente após uma atualização recente e ambos começaram a trabalhar no roteamento de dois cabos Ethernet que eventualmente fariam parte de um wi-fi externo estendido.

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O astronauta Victor Glover (com linhas vermelhas no traje) e seu colega Mike Hopkins emergem da câmara de descompressão da Estação Espacial Internacional para iniciar uma caminhada espacial de 6,5 horas para realizar uma variedade de missões de manutenção.

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Uma olhada nos plugues e cabos que conectam a plataforma experimental da Agência Espacial Europeia à unidade de laboratório do Columbus. Hopkins conectou com sucesso três dos quatro cabos, deixando um desconectado para solução de problemas futura.

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“Mate! Está sobre o centro”, disse Hopkins quando o primeiro conector invertido foi conectado e mantido no lugar. “Fofo! A multidão fica indomada!”

“Bom trabalho, ótimo, excelente trabalho”, respondeu Andreas Mugensen, do Centro de Controle da Missão. “boas notícias.”

“Eu costumava dizer que tocou na bola, mas ele jogou do lado errado da bola”, brincou Glover, referindo-se à carreira de Hopkins no futebol universitário como lateral-defensivo na Universidade de Illinois.

“Temos objeções de vez em quando”, disse Hopkins.

O grupo de transmissores e receptores externos para Sistema de Vídeo Sem Fio, ou WETA, que Glover instalou é um dos três instalados ao redor da estação. A unidade em questão falhou no final do ano passado.

“Esta é basicamente uma antena que recebe a transmissão dos capacetes da tripulação”, disse Idlin. “Nós … realmente apreciamos ter isso no controle da missão durante os EVAs para que possamos ter a perspectiva dos membros da tripulação para ver exatamente no que eles estão trabalhando. Então, definitivamente queremos … substituir isso para que tenhamos cobertura.”

Todas as principais missões de caminhada espacial foram originalmente planejadas no início deste mês, mas foram adiadas depois que a montagem de duas instalações de suporte de painéis solares demorou mais do que o esperado.

A caminhada espacial terminou às 15h01 por seis horas e 47 minutos. A caminhada total da estação durante seus 237 voos leva agora 1.491 horas e 54 minutos, ou 62,2 dias.

Foi a quarta marcha espacial de Glover e Hopkins, a quinta vez.

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