Asteróide 2001 FO32: Espera-se que o motor rápido seja o maior a passar pela Terra em 2021

Os cientistas estimam que o asteróide tenha entre 1.300 e 2.230 pés de largura.

O asteróide próximo à Terra, conhecido como 2001 FO32, terá 1,25 milhão de milhas, ou mais de cinco vezes a distância entre a Terra e a Lua, durante sua abordagem mais próxima.

Ele também se moverá muito mais rápido do que a maioria dos asteróides que voam perto de nosso planeta, com velocidades de até 77.000 milhas por hora.

A aproximação mais próxima do asteróide acontecerá às 12h03 (horário do leste dos EUA) no domingo.

De acordo com um comunicado divulgado pela NASA, “Não há perigo de colisão com nosso planeta agora ou nos próximos séculos.”

“Conhecemos o caminho orbital de 2001 FO32 em torno do Sol com grande precisão, pois foi descoberto há 20 anos e tem sido rastreado desde então”, disse Paul Chodas, diretor do Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra, em um comunicado. “Não há chance de o asteróide se aproximar da Terra por mais de 1,25 milhão de milhas.”

O centro opera o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia.

Embora 2001 FO32 não chegue perto o suficiente para causar qualquer perigo, ainda é considerado um asteróide potencialmente perigoso devido à sua proximidade. O Centro para o Estudo de Objetos Próximos à Terra rastreia e prevê as órbitas de tais objetos, usando telescópios e radar para determinar se eles têm a chance de impactar a Terra.

Este asteróide se move mais rápido do que os outros devido à sua órbita inclinada e alongada ao redor do sol. Esta órbita leva o asteróide para mais perto do sol do que Mercúrio, o planeta mais próximo da estrela em nosso sistema solar, e duas vezes mais longe de Marte, que é o quarto planeta do sol.

A órbita do asteróide em torno do Sol aparece em branco.

À medida que o FO32 de 2001 se aproxima do sistema solar interno, sua velocidade aumenta. Assim que retornar ao espaço profundo, ele ficará mais lento. Um asteróide leva 810 dias para completar uma órbita, mas sua passagem mais próxima da Terra não acontecerá novamente até 2052.

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Se você tiver um telescópio, poderá ver o asteróide passando, dependendo de onde você mora.

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“O asteróide ficará mais brilhante à medida que se mover pelo céu do sul”, disse Chodas. “Astrônomos amadores no hemisfério sul e em baixas latitudes ao norte devem ser capazes de ver este asteróide usando telescópios de tamanho médio com aberturas de pelo menos 20 centímetros nas noites antes da aproximação mais próxima, mas eles podem precisar de mapas estelares para encontrá-lo.”

Oportunidade de observação

O rolo fechado é uma grande oportunidade para os cientistas perceberem esses vestígios da formação do sistema solar. Em vôo, eles podem refinar os detalhes do tamanho e composição do asteróide. A instalação do telescópio infravermelho da AIEA no vulcão Mauna Kea, no Havaí, é um dos telescópios que serão usados ​​para observar o asteróide.

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“Estamos tentando fazer geologia com um telescópio”, disse Vishnu Reddy, professor associado do Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona em Tucson, em um comunicado. “Usaremos (o telescópio) para obter o espectro infravermelho para ver sua composição química. Assim que soubermos disso, podemos fazer comparações com meteoritos na Terra para descobrir o que os minerais FO32 de 2001 contêm.”

Esta imagem mostra a visão de dentro da cúpula da instalação do Telescópio Infravermelho da NASA.

Aprender a formação do asteróide deve revelar mais sobre sua história.

Três placas de rádio terrestre na Califórnia, Austrália e Espanha, que compõem a Deep Space Network, podem ser usadas para enviar sinais de rádio principalmente do asteróide. Isso pode fornecer observações de radar, como se o asteróide tem sua própria lua.

“Observações que datam de 20 anos atrás revelam que cerca de 15% dos asteróides próximos à Terra comparáveis ​​ao tamanho de 2001 FO32 têm uma lua pequena”, disse Lance Penner, um dos cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato, em um comunicado. “Atualmente, não se sabe muito sobre este objeto, então um encontro muito próximo oferece uma grande oportunidade de aprender muito sobre este asteróide.”

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