As quase 500 estrelas da Via Láctea são na verdade uma família

Astrônomos descobriram 8.292 correntes estelares em nossa galáxia. Em vez de aglomerados de estrelas, os fluxos formam padrões lineares.

Cada riacho é chamado de Theia, a gigante deusa grega da visão e da luz celestial.

Quando os astrônomos usaram os dados coletados pela Agência Espacial Europeia Jaya Space Telescope para estudar Thia 456, eles descobriram que todas as 468 estrelas neste fluxo nasceram simultaneamente. Este fluxo alongado de estrelas também está se movendo juntas na mesma direção Através do céu.

A descoberta foi apresentada na sexta-feira no 237º encontro da American Astronomical Society, que é aproximadamente causado pela pandemia.

“A maioria dos aglomerados de estrelas se forma junto”, disse o autor do estudo Jeff Andrews, um pós-doutorado na Northwestern University, em um comunicado. “O interessante sobre Theia 456 é que não é um pequeno grupo de estrelas juntas. É longo e alongado. Existem relativamente poucos riachos próximos, jovens e amplamente dispersos.”

As estrelas costumam se formar em aglomerados globulares conhecidos como aglomerados. No entanto, os dados mais recentes revelaram outros padrões, como esses longos jatos, que os astrônomos acreditam ter ocorrido quando os aglomerados de estrelas se separaram ou se esticaram.

“À medida que começamos a nos aprimorar em nosso hardware, tecnologia e capacidade de extrair dados, descobrimos que as estrelas estão em mais estruturas do que clusters”, disse Andrews. “Freqüentemente, eles formam essas correntes no céu. Embora saibamos sobre eles há décadas, estamos começando a encontrar riachos ocultos.”

Theia 456 se estende por 570 anos-luz na Via Láctea.

Pode haver menos galáxias no universo do que pensávamos

Esta corrente estelar foi escondida dos astrônomos por muito tempo porque vive no plano da galáxia, onde a corrente pode ser facilmente escondida pelos 400 bilhões de estrelas da Via Láctea. O plano galáctico é onde a maior parte da massa da galáxia está localizada.

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Normalmente, correntes estelares fora de nossa galáxia são encontradas por telescópios que se afastam da Via Láctea.

“Temos a tendência de focalizar nossos telescópios em outras direções porque é mais fácil encontrar coisas”, disse Andrews. “Agora estamos começando a encontrar essas correntes na própria galáxia. É como encontrar uma agulha em um palheiro. Ou, neste caso, encontrar uma ondulação no oceano.”

& # 39;  Super Earth & # 39;  É encontrado orbitando uma das estrelas mais antigas da Via Láctea

As estrelas em Theia 456 têm uma composição semelhante, pois todas contêm a mesma quantidade de ferro. Isso indica que as estrelas provavelmente se formaram juntas há cerca de 100 milhões de anos.

Os astrônomos também observaram como o brilho dessas estrelas mudou ao longo do tempo e determinaram que as estrelas giram em taxas semelhantes. Esta é mais uma evidência de que eles são da mesma idade.

“Se você sabe como as estrelas se movem, pode voltar para ver onde elas estão”, disse Andrews. “À medida que voltávamos no tempo, as estrelas ficavam cada vez mais próximas. Portanto, acreditamos que todas essas estrelas nasceram juntas e têm uma origem comum.”

Revelar mais sobre a formação de estrelas nas galáxias pode levar a uma maior compreensão do universo e como ele se tornou cheio de galáxias e estrelas.

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