Apenas 5 comentários de leitores custam a um site de notícias $ 124.000

Bangkok – Como muitos veículos de notícias on-line, o site de notícias da Malásia permite que os leitores postem seus comentários no final dos artigos. Isso custou caro na sexta-feira, quando um tribunal decidiu que o site de notícias era legalmente responsável por comentários de leitores considerados ofensivos ao judiciário.

Um painel de apelações de sete juízes malaios considerado culpado de desacato e ordenou uma multa de US $ 124.000, mais do que o dobro do valor exigido pelos demandantes, em troca de cinco comentários deixados por leitores.

Stephen Gunn, co-fundador e editor-chefe dos meios de comunicação, que foi absolvido da mesma acusação, disse que a punição pesada parecia ser uma tentativa de tirar um malaio do trabalho.

“Isso terá um efeito assustador enorme nas discussões sobre questões de interesse público e representará um duro golpe em nossa campanha anticorrupção em andamento”, disse Jean após a sessão.

Durante décadas, grande parte da mídia na Malásia foi aliada do governo, mas a mídia independente – principalmente online – surgiu para fornecer cobertura crítica e dar voz à oposição. Apoiadores do Sr. Jean Ele disse que ele e um malaio foram punidos por causa dos relatórios diligentes do implementador.

Os comentários dos leitores foram publicados em uma história sobre o judiciário da Malásia, que protege de perto sua reputação. Posteriormente, foram retirados do artigo, mas não rápido o suficiente para evitar as acusações.

Em sua decisão, os juízes concluíram que os malaios deveriam ter verificado os comentários e se abstido de postar aqueles que constituíssem desacato ao tribunal.

A comissão rejeitou os argumentos da defesa de que o Sr. Jan e os meios de comunicação não eram legalmente responsáveis ​​pelos comentários de seus leitores e que os demandantes deveriam ter sido obrigados a provar que pretendiam publicar material obsceno.

A multa de RM500.000 era muito mais do que RM200.000, ou cerca de US $ 50.000, exigiam os demandantes. A defesa exigiu uma multa de no máximo 30.000 ringgit, alegando que era a primeira vez que tal caso era movido contra um meio de comunicação.

Quatro horas após o veredicto, os doadores contribuíram mais do que o suficiente para um fundo de defesa para cobrir a multa inteira, de acordo com Malaysiakini.

Os defensores do site argumentaram que a acusação terá o efeito de restringir a liberdade de expressão no país de 33 milhões, que nos últimos anos foi sujeito a acusações de corrupção governamental de alto nível.

A Amnistia Internacional na Malásia disse estar extremamente preocupada com a decisão, descrevendo-a como uma “perversão da justiça” e um “sério revés para a liberdade de expressão no país”.

“O uso do desprezo pelas leis judiciais para censurar o debate online e silenciar a mídia independente é outro exemplo da redução do espaço para as pessoas se expressarem livremente no país”, disse Katrina Yurin Malyamov, diretora executiva do grupo.

A Embaixada dos Estados Unidos na capital, Kuala Lumpur, também expressou preocupação com a decisão. “A liberdade de expressão, incluindo membros da imprensa e o público em geral, é fundamental para o discurso público e os princípios democráticos que apóiam a responsabilidade e a boa governança”, disse um comunicado.

O caso foi arquivado em junho Escrito pelo Procurador-Geral da Malásia, Idros Harun. O primeiro ministro Muhyiddin Yassin nomeou-o para o cargo Ele assumiu o poder há menos de um ano À frente de um governo não eleito.

A coalizão governante inclui Muhyiddin, o ex-primeiro-ministro Naguib RazzaqAcusado de roubar bilhões de dólares de um fundo de investimento do governo que ele controlava anteriormente.

Em um dos primeiros atos do Sr. Idrous como procurador-geral, o governo Retirar acusações de lavagem de dinheiro Contra Reza Aziz, Rabeeb Naguib, um produtor de Hollywood, em um acordo que os críticos disseram que lhe permitiria ficar com US $ 83 milhões de um quarto de bilhão de dólares em dinheiro do governo que foi acusado de receber.

O Sr. Naguib é acusado de mais de 40 acusações criminais Alguns deles agora estão sendo julgados. Malaysiaiakini, junto com outros meios de comunicação, cobriu o escândalo por anos.

“Estou muito desapontado”, disse o Sr. Gunn. “Que crime Malaysiaiakini cometeu que nos obrigou a pagar 500.000 quando há indivíduos acusados ​​de abusar do poder de milhões e bilhões que andam em liberdade?”

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