Água em Marte desapareceu. Pode ser para onde ele foi.

“Isso significa que Marte está seco há muito tempo”, disse Eva Schiller, estudante de pós-graduação no California Institute of Technology e autora principal do artigo científico.

Hoje, ainda existe água equivalente a um oceano global de 20 a 40 metros de profundidade, mas a maior parte dela está congelada nas calotas polares.

Os cientistas planetários há muito se maravilham com as evidências antigas do fluxo de água esculpido na superfície de Marte – cânions gigantes, soluções de canais de rios sinuosos e deltas à medida que os rios empurram os sedimentos para os lagos. Perseverance é o mais novo explorador robótico de Marte da NASAIsso pousou no último mês Lago da cratera, Você irá para o delta de um rio em sua margem na esperança de encontrar pistas de vidas anteriores.

Sem uma máquina do tempo, não há como monitorar quanta água havia no jovem Marte, há mais de três bilhões de anos. Mas os átomos de hidrogênio que flutuam hoje na atmosfera marciana mantêm uma sugestão fantasmagórica do antigo oceano.

Na Terra, cerca de um em cada 5.000 átomos de hidrogênio é uma versão conhecida como deutério e é duas vezes mais pesada porque seu núcleo contém um nêutron e um próton. (O núcleo de um átomo de hidrogênio do tipo comum contém apenas um próton, e nenhum nêutron.)

Mas em Marte, a concentração de deutério é significativamente maior, cerca de um em 700. Cientistas do Goddard Space Flight Center da NASA que Eu relatei este resultado em 2015 Ele disse que isso poderia ser usado para calcular quanta água Marte já teve. Marte pode ter começado com uma proporção de deutério para hidrogênio semelhante à da Terra, mas a fração de deutério aumentou com o tempo à medida que a água evaporou e o hidrogênio foi perdido no espaço, porque o deutério mais pesado tem menos probabilidade de escapar da atmosfera.

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O problema com esta história é que Marte não perdeu hidrogênio rápido o suficiente, disse Renew Hu, um cientista do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA e outro autor do artigo científico atual. O Dr. Hu disse que as medições da NASA da atmosfera marciana e da evolução flutuante orbital, ou MAVEN, mostraram que a taxa atual, extrapolada ao longo de um período de quatro bilhões de anos, “poderia representar apenas uma pequena fração da perda de água.” “Isso não é suficiente para explicar a grande seca de Marte.”

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