A Fry’s Electronics está encerrando suas atividades permanentemente, fechando todas as lojas – East Bay Times

San Jose – A Popular Fry’s Electronics, um destino para geeks antes que o mundo se tornasse caprichoso, encerrou uma corrida de 36 anos na quarta-feira e fechou todas as suas lojas.

Um estabelecimento da Bay Area que abriu sua primeira loja em Sunnyvale em 1985, Fry’s está rapidamente se tornando um destino comercial e cultural, com lojas temáticas que vendem de tudo, desde barras de chocolate a roteadores, geladeiras, câmeras e computadores.

“Para os engenheiros do Vale do Silício, a Fry’s era o lugar para estar”, disse Tim Bajarin, analista-chefe da Creative Strategies, com sede em Campbell, que acompanha o setor de tecnologia. “Os engenheiros de tecnologia iam lá não só para comprar eletrônicos, mas também para comprar lanches.”

Em um comunicado em seu site, a empresa com sede em San Jose atribuiu o fechamento de 31 lojas em nove estados aos desafios da pandemia e às mudanças no setor de varejo. A empresa foi duramente atingida quando os clientes começaram a recusar os pontos de venda online.

Os executivos da Fry não responderam aos telefonemas em busca de comentários adicionais.

As lutas da empresa foram despachadas em grande escala. Os clientes reclamaram das prateleiras expostas e as lojas começaram a fechar. A loja Palo Alto com temática do faroeste fechou no final de 2019, e a Campbell com temática da pirâmide egípcia fechou em novembro.

No momento do anúncio de fechamento, a Fry tinha lojas na Bay Area em San Jose, Sunnyvale, Fremont e Concord.

Quando Brian King, produtor de vídeo de uma empresa automotiva independente, mudou-se para a Bay Area há cinco anos e começou a trabalhar para uma empresa de tecnologia, ele imediatamente entrou em uma loja que conhecia bem desde seu tempo no sul da Califórnia.

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“Um dos meus gerentes acabou de me levar ao Fry’s e disse: ‘Compre o que você precisa. Pegue seus cabos, pegue o teclado, vamos trabalhar.'”

Ele disse que foi Fry em Burbank, onde King comprou os materiais para fazer seu primeiro computador pessoal, o “Hackintosh”.

“Isso aumentou o interesse das pessoas em construir coisas”, disse King, 35, de Redwood City. “Você poderia ir à Fry com seus benefícios e obter essas peças, ferramentas e ir de bicicleta para casa com elas. As pessoas iriam à Fry para comprar um ferro de soldar e comprar materiais para a tecnologia” faça você mesmo “.

A empresa foi fundada por três irmãos, John, Randy e David, que começaram na mercearia do pai, a Fries Foods Stores. Ela foi acompanhada por dois irmãos, Catherine Caulder, que trabalhava para uma empresa que vendia computadores pessoais para o setor de mercearia. Eles criaram lojas que rapidamente se tornaram locais pouco convencionais para se visitar, com uma ampla seleção e preços baixos.

O residente de Portola Valley, Bill Arnold, que frequenta as lojas Fry, acredita que o varejista desempenhou um papel importante no desenvolvimento do setor de tecnologia no Vale do Silício.

“Fry foi um paraíso tecnológico em seu apogeu”, disse Arnold, que costumava comprar cabos Ethernet da Fry, mas sempre evitava a tentação de comprar um computador. “Era como ter uma drogaria de esquina antiquada, mas era uma loja de eletrônicos.

A certa altura, a receita da Fry’s era forte o suficiente para que a empresa aparecesse na lista da Forbes das maiores empresas privadas dos Estados Unidos, classificada por receita. A Forbes estimou que Fry gerou US $ 2,3 bilhões em receitas durante 2018. Em 2020, Fry estava no final da lista.

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Bajarin e Arnold disseram que Fry foi tão influente em seus primeiros anos que executivos de tecnologia, eletrônicos de consumo e empresas de informática foram até a sede da Fry na esperança de vender seus produtos nas lojas.

“As pessoas por trás dos produtos formarão uma fila ao redor do prédio nos escritórios da empresa para tentar convencer os executivos da Fry a colocar seus produtos nas prateleiras das lojas”, disse Arnold. “Eles sabiam que se conseguissem o produto na Fry, ele seria vendido.”

A empresa receberá dois executivos em um campo de golfe O instituto, que foi construído por John Fry em Morgan Hill, chama-se Bajarin, disse. É tão exclusivo e confidencial que o site do Golf Pro Now se refere a ele como “The Area 51 of California Golf”.

Mas enquanto ela está lutando, Fry mudou no ano passado para um modelo de consignação. Isso significava que a Fry só conseguia atrair fornecedores dispostos a pagar por seus produtos no atacado depois que a Fry os vendia em lojas de varejo.

“A empresa implementará a paralisação por meio de um processo de liquidação organizado que acredita ser do melhor interesse da empresa, de seus credores e de outras partes interessadas”, afirmou Fry em seu site.

A Fry’s também disse que trabalhará com seus clientes em relação a pedidos feitos recentemente ou reparos necessários.

No final das contas, a demanda por compras online, bem como o impulso da Dell para entregar PCs personalizados online, podem ter sido os principais fatores que levaram à morte de Frey, diz Bajarin.

Além disso, a Fry’s Electronics pode ter cometido um erro estratégico ao escolher expandir-se além de suas principais raízes tecnológicas no Vale do Silício.

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“Os padrões de compra mudaram e podem ter se expandido demais e exageradamente expandido”, disse Bajarin.

No entanto, a Fry’s Electronics foi capaz de avançar por muitos anos contra a competição feroz que matou varejistas semelhantes anteriormente.

“Fry está pendurado por muito mais tempo do que CompUSA, The Good Guys, Circuit City, especialmente no Vale do Silício”, disse Bajarin. “Tudo limpa a poeira muito mais cedo do que Fry.”

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