A desaceleração da pandemia de Coronavirus está tornando os oceanos mais silenciosos, o que é bom para as baleias

HÚSAVÍK, Islândia – Cercada por cadeias de montanhas cobertas de neve, esta pequena cidade fica Islândia A costa norte se tornou a “capital das baleias” do país – a observação de baleias é seu salva-vidas.

“É provavelmente a atividade mais popular para visitantes, estrangeiros e locais”, disse Heimer Harderson, capitão da North Sailing.

Como um dos pioneiros da observação de baleias na Islândia, Harderson levou as pessoas às águas do oceano por quase 30 anos para experimentar um encontro próximo com alguns dos maiores animais do mundo.

Ele disse: “Criaturas muito místicas, flutuando na ausência de peso.”

O capitão Heimer Harderson acompanha os observadores de baleias até seu barco em Husavik, Islândia.Carlo Angerer / NBC News

Certa manhã, Harderson escoltou alguns visitantes a bordo de seu barco, que normalmente transporta 90 passageiros, para avistar baleias jubarte e barbatanas na baía de Skjalfandi.

O número de visitantes foi fortemente atingido antes Pandemia do coronavírus. Mas a desaceleração global foi realmente benéfica para as baleias, pois a intervenção humana diminuiu. Ruído ambiente nos oceanos do mundo de navios de cruzeiro, Sonar O prédio está desabando.

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“Acho que, em geral, a epidemia tem sido amplamente positiva para as baleias”, disse Ari Friedlander, ecologista marinho e biólogo da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz.

Ele estuda como oceanos mais calmos afetam as baleias medindo seus níveis de estresse com amostras de hormônios. Friedlander disse que os animais usam fonemas como o canto das baleias para se comunicarem e localizarem comida. O ruído no ambiente pode interferir nas comunicações e em outras funções vitais importantes

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“A ideia é que quanto mais você reduz a quantidade de atividade humana e o ambiente barulhento, mais você verá uma diminuição nos níveis de hormônio do estresse desses animais”, disse ele.

Husavik, na costa norte da Islândia, tornou-se a “capital das baleias” do país.VW Pics / Universal Images Group via arquivo Getty

Friedlander disse que o estresse afeta as baleias da mesma forma que afeta os humanos, alterando seu comportamento e capacidade de desempenho tanto física quanto mental. O estresse também pode levar a mudanças de longo prazo que afetam a saúde geral e a capacidade de reprodução de uma baleia.

“Não é permitido que um animal se reproduza repetidamente como se estivesse se reproduzindo”, disse ele. “Se não se multiplicar com tanta frequência, a população não terá a oportunidade de crescer rapidamente ou de manter o crescimento populacional.”

A epidemia teve um efeito mais tangível sobre o número de baleias na costa da Islândia: ajudou a acelerar o fim da caça comercial às baleias.

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A Islândia é um dos únicos três países do mundo que ainda permitem a caça comercial de baleias, a saber, Japão e Noruega, e no ano passado duas empresas baleeiras islandesas pararam de caçar devido a restrições sanitárias. Os operadores disseram à mídia local que os regulamentos de distanciamento social tornarão o manuseio de rotina a bordo impossível.

“Eu nunca vou caçar baleias de novo, vou parar para sempre”, disse Gunnar Bergmann Johnson, diretor-gerente da empresa baleeira IP-Utgerd, à AFP no ano passado. A demanda continuou diminuindo.

“Não há mais necessidade de caçar baleias. Não há necessidade de comê-las”, disse Eva Bjork Karadottir, diretora do Museu das Baleias Husavik.

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O capitão Heimer Harderson leva as pessoas às águas do oceano há quase 30 anos para vivenciar um encontro próximo com alguns dos maiores animais do mundo.Carlo Angerer / NBC News

Na verdade, grande parte da demanda por carne de baleia na Islândia veio de turistas que queriam experimentá-la durante suas visitas, disse ela. Os islandeses reexaminaram sua relação com as baleias nas últimas décadas.

“Acho que o turismo começou e começamos a receber pessoas de todas as partes do mundo. Tivemos uma nova perspectiva e foi só então que realmente percebemos que nossa terra é linda, nossas águas são boas e também que as pessoas se interessavam por baleias ,” ela disse.

Harderson, o capitão do barco de observação de baleias, disse que as pessoas pararam de comer carne de baleia por uma série de razões, incluindo a percepção de que não faz sentido matar um animal que pode sobreviver por quase um século. Ele também destacou outro motivo simples.

Ele disse: “Eles estão mais vivos do que mortos”. “Acho que não haverá caça comercial de baleias, e no futuro. Não vejo nenhuma razão para que isso exista.”

O capitão Heimer Harderson disse que não acredita que a caça comercial às baleias acontecerá no futuro. Carlo Angerer / NBC News

Ele admitiu que os animais também são afetados pelos passeios de observação de baleias, mas disse que a experiência ajuda a motivar as pessoas a protegê-los.

“Existem ameaças também associadas à observação de baleias e algo que você deve ter em mente para tentar não se estressar demais ou colocar muita pressão sobre o recurso dessa forma”, disse ele.

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Sua esperança agora é que, à medida que o turismo cresce à medida que a Islândia permite que visitantes fortificados entrem no país sem ter que ficar em quarentena, a observação de baleias se torne novamente um grande negócio, ajudando a manter os animais e toda a cidade.

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