105.000 anos atrás, no deserto de Kalahari, as pessoas inventaram uma cultura complexa

Entre 125.000 e 70.000 anos atrás, as pessoas começaram a fazer coisas muito modernas: coletar pequenas coisas sem nenhuma razão prática, decorar as coisas com tintas, armazenar água e talvez até comida em recipientes. Os locais mais antigos conhecidos que apresentam evidências desses comportamentos estão ao longo da costa da África do Sul. Hoje, a maioria desses locais importantes estão localizados diretamente na costa, mas mesmo durante a era Pleistoceno, quando o nível do mar estava baixo, eles eram próximos o suficiente para que as pessoas que viviam lá se beneficiassem dos recursos marinhos.

De acordo com uma ideia da antropologia antiga, algo sobre esse modo de vida permitiu – ou talvez incitou – essas pessoas primitivas a inovar. Supõe-se que seus vizinhos distantes que viviam longe do mar ficaram para trás na idade cultural. Mas o arqueólogo Gene Wilkins da Griffith University e seus colegas descobriram recentemente evidências de que as pessoas sem litoral eram tão modernas quanto suas contrapartes costeiras.

Ponto um para o país da ponte

Em Ga-Mohana Hill North Rockshelter, há uma camada de sedimento que remonta a 105.000 anos e pontilhada com ferramentas de pedra. Wilkins e seus colegas encontraram nele um grande pedaço de ocre vermelho, nivelado e listrado dos dois lados, como se tivesse sido usado como tinta. O abrigo de rocha também tinha um esconderijo de cristais de calcita transparentes e brancos, que não eram ligados ou usados ​​como ferramentas; Parecia que alguém havia coletado os cristais apenas para pegá-los, ou talvez como uma oferta ritual. Vários pedaços queimados e quebrados de casca de ovo de avestruz, enterrados na mesma camada, podem ter contido um reservatório de água.

Os artefatos da colina Ga-Mohana têm aproximadamente a mesma idade das primeiras descobertas semelhantes na costa, de acordo com fotocópias estimuladas oticamente, que mede a última vez que grãos de quartzo nos sedimentos foram expostos à luz – neste caso, cerca de 105.000 anos atrás. Na mesma época, as pessoas ao longo da costa da África do Sul começaram a coletar conchas do mar sem nenhum propósito prático aparente, enquanto as pessoas em Diepkloof Rockshelter, na África do Sul, armazenavam água nos recipientes mais antigos conhecidos para descascar ovos de avestruz.

Parece uma ideia hilariante simples para 21St Homem chifre: Se você colocar algumas coisas dentro de algo maior, você pode carregá-lo com mais facilidade e guardá-lo para mais tarde. Mas aproveitamos pelo menos 200.000 anos para descobrir como fazer as coisas. Em algum ponto da pré-história distante, os contêineres foram uma ideia nova e surpreendente. Teria sido, nas palavras de Wilkins e seus colegas, “uma inovação crucial dos primeiros humanos”.

A conclusão dessas descobertas é que os habitantes do interior da África não ficaram muito atrás das culturas costeiras. Algumas das inovações pré-históricas humanas mais importantes ocorreram em várias regiões do continente na mesma época.

Teste de hipótese costeira

Se você não fosse um arqueólogo, pode parecer óbvio que as pessoas que vivem no interior podem ser tão inovadoras quanto as pessoas que vivem no litoral, mas todas as evidências que os arqueólogos forneceram até agora contam uma história diferente. Os vestígios mais antigos de toda uma série de novos comportamentos humanos (naquela época) foram encontrados em locais relativamente próximos à costa. No interior da África, em lugares como a Bacia do Kalahari, encontramos evidências de que as pessoas já existiam há cerca de 100.000 anos, mas não havia indicação de que armazenassem água em cascas de ovo, objetos coloridos com pigmento ou coletassem objetos brilhantes.

Mas, de acordo com Wilkins e colegas, isso tem mais a ver com geologia do que com o que as pessoas realmente faziam no passado distante. “Sítios bem preservados do final do Pleistoceno com cronologia robusta são raros no interior da África Austral”, escreveram eles em um artigo recente. O resultado é o que eles descrevem como “um forte viés para os sítios costeiros marginalizando o papel da população interna”, que, como eles dizem, “”[has] Sempre foi um problema. “

Os artefatos de Ga-Mohana Hill North Rockshelter são a primeira evidência de que as pessoas que vivem mais longe das costas inventaram alguns conceitos culturais importantes na mesma época que as pessoas nas costas. E isso nos diz algo importante sobre nosso passado: muitas pessoas, em muitos ambientes diferentes, encontraram soluções semelhantes para problemas semelhantes e coisas que deveriam ser cuidadas.

Natureza temperada2021 DOI: 10.1038 / s41586-021-03419-0 (Sobre DOIs)

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